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Las Armas más utilizadas de la Segunda Guerra Mundial

Fusiles









Rifle Automático Browning "BAR"



El Fusil Automático Browning o BAR (Browning Automatic Rifle) es parte de una serie de fusiles automáticos y ametralladoras ligeras empleados por los Estados Unidos y muchos otros países durante el siglo XX.

La principal variante de esta serie fue el M1918, calibrado para el cartucho .30-06 y diseñado en 1917 por John Browning para el Cuerpo Expedicionario estadounidense en Europa como un reemplazo de las Chauchat C.S.R.G. y Hotchkiss M1909 Benet-Mercie francesas.

    ÍNDICE:
  1. CARACTERÍSTICAS TÉCNICAS
  2. HISTORIA
    2A. Desarrollo
    2B. Modelos Basados en el BAR
    2C. Versiones.
  3. GALERÍA FOTOGRÁFICA
  4. VÍDEO
  5. FUENTES



1. CARACTERÍSTICAS TÉCNICAS

  • País: EEUU.
  • Tipo: Fusil Automático.
  • Diseñador: John Browning.
  • Fabricante: Colt's Patent Firearms Manufacturing Company, Winchester Repeating Arms Company, Marlin-Rockwell Corporation, Royal McBee Typewriter Company, International Business Machines, Carl Gustafs Stads Gevärsfaktori y Państwowa Fabryka Karabinów.
  • Diseño: 1917.
  • Producción: 1917–1950.
  • Unidades Construidas: + de 10.000 Ejemplares (M1918).
  • Peso: 7,25 kg (M1918) // 11 kg (M1922) // 6 kg (R80) // 8,4 kg (M1918A1) // 8,8 kg (19 lb) (M1918A2) y 9,0 kg (wz. 1928).
  • Longitud Total: 1.194 mm (M1918, M1922, M1918A1) // 1.215 mm (M1918A2) y 1.110 mm (wz. 1928).
  • Longitud de la Boca de Fuego: 610 mm (M1918, M1922, M1918A1, M1918A2) // 611 mm (wz. 1928) y 458 mm (R80).
  • Sistema de Disparo: Recarga accionada por gas.
  • Munición: .30-06 Springfield (7.62x63mm) // 0.303 británicos (7.7x56mmR) // Mauser 7x57mm (M1918, M1922, M1918A1, M1918A2) // 7.92x57 mm Mauser (wz. 1928) y 6.5x55mm (Kg M/21, M/37).
  • Calibre: 7,62 x 63 (M1918, M1922, M1918A1, M1918A2) // 7,92 x 57 (wz. 1928) // 7,65 x 54 (FN Mle 1930, FN Mle D) // 7 x 57 Mauser // 6,5 x 55 (Kg m/21, m/37) // 7,70 x 56 R y 7,62 x 51 OTAN.
  • Cadencia de Tiro: 500-650 disparos/min (M1918, M1922, M1918A1) // 500 disparos/min (R80) // 300-450 o 500-650 disparos/min (M1918A2) y 600 disparos/min (wz. 1928).
  • Alcance Efectivo: 548 m.
  • Cargador: Extraíble recto, de 10 o 20 balas.
  • Velocidad Inicial: 860 m/s (M1918, M1922, M1918A1, M1918A2) y 853 m/s (wz. 1928).



2. HISTORIA


2A. Desarrollo
En 1917, John Moses Browning, diseñará un modelo de rifle automático, para las tropas expedicionarias americanas, destinadas en Europa. Este rifle sustituirá a sus similares modelos ligeros franceses, Chauchat y M 1909 Benet, ya obsoletos. Se pretendía crear un arma portable semiligera, a medio camino entre una ametralladora pesada y un fusil, con un peso aceptable y una gran potencia de fuego.

Podía funcionar en fuego automático, semiautomático y fuego selectivo. Se solía dotar a cada pelotón de infantería de uno o dos hombres armados con un BAR, por lo general hombres de complexión fuerte, dado el mayor peso de este arma, (8,8 Kgs). Con esta arma se daba una contundencia de fuego, ideal para el avance de la infantería y muy útil para usarlo contra los vehículos enemigos o contra los bunkers.

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Dibujo de la patente solicitada por J. M. Browning

El cartucho empleado, sería 30-06 (7,62) Springfield, en cargadores de 20 balas, para una cadencia de disparo de 550 a 600 d/pm. A una velocidad de 860 m/sg, y un alcance de más de 1500 yardas. John Browning, probó en febrero de 1917, su arma en un acto público ante 3000 espectadores y altos mandos del ejército.

En mayo de 1917 se llevaron a cabo pruebas adicionales en el Arsenal de Springfield ante los oficiales del U.S. Army Ordnance, por la que fue unánimemente recomendada para su inmediata adopción y fabricación para el ejército. En Julio de 1918, llega el BAR a su primer destino, para ser usado en Francia por la 79 División de Infantería.

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John M. Browning (inventor del fusil) y Mr. Burton, el experto en fusiles de la Winchester, discutiendo sobre las características del BAR en la fábrica de la Winchester

Pero las cantidades utilizadas no eran muy importantes y los pocos ejemplares empleados to fueron como fusiles pesados. Ello no resulta sorprendente, ya que el primer modelo, el BAR M1918, no tenía bipode y solo podía dispararse desde la cadera o el hombro.

El bípode se introdujo en el Modelo BAR 1918A1; la versión final de producción BAR M1918A2 disponía de un tipo de bípode revisado y de un soporte en la contera para mejorar la estabilidad. A1 y A2 fueron los principales modelos en servicio y se distribuyeron para incrementar la potencia de fuego de los pelotones mas que como arma de apoyo de pelotón.

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El modelo original M1918 todavía se empleo en la Segunda Guerra Mundial, ya que en 1940 se enviaron bastantes ejemplares a Gran Bretaña, en donde se distribuyeron a las unidades de las British Home Guard y otras de segunda línea.

Los modelos posteriores se produjeron a centenares en EEUU y una vez en servicio se ganaron la confianza de los soldados. Eso no quería decir que el BAR no tuviese fallos, ya que su cargador era solo de 20 cartuchos.

Considerada como un arma interior, el BAR tenía pocos defensores en la teoría, pero los soldados le otorgaron su voto y siempre solicitaban mas de los que se producían. Después de 1945, el BAR fue utilizado nuevamente en Corea y no fue sustituido en el US Army hasta 1957.


2B. Modelos Basados en el BAR
Para tener una posibilidad de encontrar un mercado de exportación para su BAR, en 1919, la Colt desarrolló una variante comercial llamado Automatic Machine Rifle Model 1919 Modelo U, que se diferenciaba del Modelo M1918, en que tenía un mecanismo de retroceso diferente y no llevaba apagallamas. Más tarde, fue desarrollado otra versión llamado Modelo 1924, que tenía un pistolete y un guardamanos rediseñado, pero ambos modelos no consiguieron un mercado adecuado a las expectativas de la Colt. Pero todo esto cambió, cuando se desarrolló el Modelo 1928 (R75), que estaba basado en el Modelo 1924 pero tiendo un cañón pesado con aletas, un bípode ligero y tiene cubiertas protectoras en el brocal del cargador y la portilla de eyección.

Una variante menor del Modelo 1925 (R75) fue la ametralladora ligera con cañón de cambio rápido R75A (producida en 1924 en pequeñas cantidades para el Ejército Real Neerlandés) y el fusil automático Monitor (R80), que fue adoptado por varias agencias de seguridad estadounidenses (inclusive el FBI) en 1931. o mas notable del R80, es que no tenía bípode y emplea un cajón de mecanismos ligero y un corto cañón ligero de 485 mm equipado con un compensador Cutts.

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Kg m/21

El BAR fue ampliamente exportada, y ya en 1920, la fábrica de armas belga Fabrique Nationale de Herstal (FN) compró a la Colt los derechos de producción y venta de la serie de fusiles BAR en Europa.

El primer modelo de fusil BAR vendido por la FN fue el Kg m/21, que era una variante del Modelo 1919 diseñado según especificaciones suecas, inicialmente fabricado por la Colt y posteriormente bajo licencia por la Carl Gustafs Stads Gevärsfaktori. La diferencia más notable era que el nuevo modelo instalaba un bípode con espigas y un pistolete.

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Browning wz 1928

El 10 de Diciembre de 1927 la Fabrique Nationale firmó un acuerdo con Polonia para producir unas 1.000 ejemplares (llamada Browning wz 1928) de calibre 7,92 x 57 Mauser.

Los cambios fundamentales fueron la sustitución del pistolete y del bípode distinto, el alza abierta con una abertura en "V" y un cañón ligeramente más largo. Pero al poco tiempo, la Państwowa Fabryka Karabinów de Varsovia compro los derechos de producción, entrando en servicio en el Ejército Polaco en 1927, con la denominación oficial de 7,92 mm rkm Browning wz. 1928. Con el estallido de la Segunda Guerra Mundial, Polonia tenía en servicio unos 20.000 fusiles automáticos wz. 1928.

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Aparte de vender la patente, la firma Belga, produjo su propia versión (a partir de la versión polaca) llamada FN Mle 1930 de calibre 7,65 x 54, siendo adoptado por el Ejercito Belga. Este modelo tenía una válvula de gas diferente, también empleando un mecanismo reductor de cadencia. El fusil tenía una cantonera abisagrada con soporte para el hombro y fue adaptado para dispararse desde un trípode.

En 1932, Bélgica adoptó una nueva versión del FN Mle 1930 con la denominación de FN Mle D con cañón de cambio rápido, soporte para el hombro y un modo de desarme simplificado para facilitar su limpieza y mantenimiento. El Mle D fue producido incluso después de la Segunda Guerra Mundial, en versiones calibradas para los cartuchos .30-06 y 7,62 x 51 OTAN.


2C. Versiones
  • Modelo 1918: La primera versión era un arma de fuego selectivo (semiautomático o ráfagas) y carecía de bípode y de apoyo para el hombro en su culata plana. Tenía un largo guardamanos cuadriculado y un apagallamas ligeramente cónico. Su mira frontal era de hoja y la mira trasera era de hoja con apertura.
  • Modelo 1918A1: Segunda versión también con fuego selectivo (semiautomático o ráfagas) con bípode tipo pincho delante del guardamanos y una placa de apoyo para el hombro abisagrada a la culata.
  • Modelo 1918A2: Tercera versión que a diferencia del modelo anterior no podía dispararse en modo semiautomático (tiro a tiro), sino sólo en dos modos automáticos: ráfagas lentas (300 a 450 disparos por minutos) o rápidas (500 a 650 disparos por minuto). Se redujo el tamaño del apoyo para el hombro abisagrado a la culata y el nuevo bípode tenía patas tipo patín y se acoplada al cañón entre la mira delantera y un apagallamas especial. Se le añadió un apoyo de culata que cabía en un receptáculo dentro de la misma y que proveía al arma de un tercer punto de apoyo, una característica que ahora se ve en varios modelos de fusiles para francotiradores. Más tarde se fabricaron con culatas plásticas y se les añadió una agarradera tipo FAL. El guardamanos era más pequeño y plano, y tenía guías para el cargador a ambos lados del guardamonte. La mira trasera era ajustable, de hoja con apertura.
  • Browning Machine Rifle Modelo 1922: Esta arma, fabricada en cantidades muy limitadas, fue diseñado para proporcionar un alto volumen de fuego a la caballería. Fue declarado obsoleto para 1940.
  • T34 rifle automático: Modificación hecha en junio de 1949 para utilizar el cartucho de 7.62.



3. GALERÍA FOTOGRÁFICA


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Teniente Val Browning con el rifle automático Browning en Francia



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Soldado alemán con un wz.1928 y un fusil Kar 98K



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Soldados estadounidenses en Okinawa, disparando un BAR



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Un soldado estadounidense llevando un fusil automático BAR M1918A2



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Un BAR siendo usado por un soldado chino durante la Segunda Guerra Sino-Japonesa



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Soldados estadounidenses entrenando con fusiles automáticos BAR M1918



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Partisano polaco armado con una Browning wz.1928



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Soldado estadounidense tomando prisionero a un oficial alemán al que apunta con su rifle automático BAR



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Entrenamiento de un Marine con un BAR en New River, Carolina del Norte, mayo de 1942



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Parapetado detrás de su tanque de escolta, un soldado devuelve el fuego sobre las posiciones chinas con una M1918A2. Corea, 1951




4. VÍDEO












5. FUENTES



SUBFUSILES

















SUBFUSIL SOVIÉTICO PPSh-41


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El subfusil PPSh-41 fue un arma legendaria de la II Guerra Mundial. Por su robustez y fiabilidad fue el fusil favorito de la infantería soviética. El PPSh-41 es el algo más que un arma, convirtiéndose en un símbolo soviético de la gran victoria obtenida sobre Alemania.

La Industria Rusa de Armamentos fue capaz de producir 6.000.000 de PPSh-41, pero curiosamente, también era usado por la infantería alemana. Esto se puede entender de la siguiente manera: los alemanes invadieron la URSS en Junio 1941, entonces empezaron a conocer las armas rusas. Capturaban fusiles, cañones, tanques, vehículos, municiones y las usaban contra los mismos rusos.

Muchos PPSh-41 capturados, por los Alemanes, fueron recalibrados a 9 mm para disparar munición Alemana. También se usó, la munición calibre 7,63 mm de la pistola Mauser, que era compatible con el calibre Ruso 7,62 mm usado por las PPSh-41.


CARACTERÍSTICAS TÉCNICAS DEL PPSh-41


Descripción: Subfusil Ruso de Asalto usado en la II Guerra Mundial.
Tipo: subfusil automático
Calibre: 7,62 mm.
Munición: 7,62 x 25 mm TT
Modo de tiro: Disparo Automático y semiautomático, tenía un selector de tiro, para tales efectos.
Sistema de disparo:retroceso simple de cerrojo abierto.
Longitud: 838 mm
Longitud del cañón: 266 mm
Peso: 3,63 kg (sin cargador)
Peso del Arma cargada: 5,4 Kg.
Cargador tipo tambor: podía llevar 71 cartuchos.
Cargador curvado: tipo estuche, llevaba 35 cartuchos.
Cadencia de tiro: La cadencia teórica de tiro, era de 900 disparos por minuto.
Velocidad de disparo: La velocidad inicial de sus disparos era 488 m/s.
El alcance efectivo: de 200 m.
Utilidad: El PPSh-41 era especialmente indicado, para el ataque y asalto de la infantería.
Año de su diseño: 1941
Año de producción: 1941
Número de unidades fabricadas: alrededor de seis millones.
Variantes: Tipo 50 Chino, K-50 Vietnamita.
Países en servicio: Unión Soviética, China, Corea del Norte, Vietnam, Marruecos y varias naciones más africanas y asiáticas.

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PPSh-41 con cargador de tambor de 71 cartuchos.



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PPSh-41 con cargador de estuche curvado de 35 cartuchos.



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Imagen interior de un cargador de tambor.


HISTORIA

El PPSh-41 (apodado Pah-Pah-sha, Shpagin y Burp Gun) fue un subfusil fabricado por la Unión Soviética a partir de 1941. Resultó ser una de las armas más producidas en masa de este tipo durante la II Guerra Mundial, en lo que la URSS llamó la Gran Guerra Patria.

Su diseño permite que el PPSh-41 siga funcionando incluso con presencia de polvo o barro. Y en el atroz invierno ruso, seguía disparando cuando las perfectas armas alemanas habían enmudecido por congelación. Cómo utilizaba un cartucho relativamente ligero, el PPSh-41 era muy controlable al abrir fuego automático. Hubo batallones enteros armados con este subfusil, dada su facilidad de fabricación y uso. De Stalingrado a la salvaje guerra partisana tras las líneas, el PPSh-41 dio cuenta, quizás, de más tropas del Eje que ninguna otra arma soviética.

Fue diseñado por Georgi Shpagin como una alternativa de bajo coste al PPD-40, que era caro y difícil de fabricar. Mas adelante se fabricaría otro subfusil aún más barato y rápido de fabricar, el PPS-43.

El PPSh-41 tiene un sistema de percusión simple, un cargador de caja o tambor hecho de aluminio, y utiliza munición de pistola 7,62 x 25 mm. Se hizo con metal estampado para facilitar y abaratar la producción. Esto y su cámara cromada contribuyeron a que fuera un arma de muy bajo mantenimiento en ajustes de combate. En 1941, cuando había mayor necesidad de armas, se produjeron muchos cañones cortando por la mitad los de los viejos fusiles Mosin-Nagant de 7,62 mm para obtener los de los PPSh-41.

Utilizada por la infantería soviética, podía usar un cargador de tambor de 71 cartuchos o uno prismático de 35 cartuchos. La munición desarrollaba en la boca una velocidad de 488 m/s, siendo la cadencia de tiro de 900 disparos por minuto. El PPSh-41 fue por antonomasia el subfusil del Ejército Rojo. De esta arma se fabricaron millones de unidades y estuvo en dotación hasta el final del conflicto. La fabricación era extremadamente espartana, aunque el arma, a pesar de ello, fue siempre fiable, incluso a bajísimas temperaturas.

Los soldados alemanes, en muchas ocasiones, preferían abandonar sus armas y utilizar los PPSh-41 que capturaban al enemigo. La elección se debía en gran parte al elevado número de cartuchos que contenía el cargador; además, el subfusil disparaba sin problemas incluso los cartuchos de la pistola Mauser C96, idénticos en dimensiones a la 7,62 Tokarev, aunque un poco menos potentes. PPSh-41 capturados eran modificados para el calibre de 9mm estándar alemán y con un alojamiento para el cargador del MP40, con la denominación de Maschinenpistole 717, de 9mm.


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Soldado alemán utilizando el PPSh-41


Las batallas en el frente del Este eran feroces. A menudo, los combates se dirimían en tiroteos a quemarropa en los que premiaba la potencia de fuego y la fiabilidad. Los subfusiles proporcionaban esa potencia de fuego a distancias cortas con la mayor economía, y fueron empleados profusamente por ambos bandos.

Desarrollada tras al “Guerra de Invierno” contra Finlandia, el PPSh-41 fue una de las pocas armas que pudieron seguir fabricándose de forma masiva después de la invasión alemana de 1941. El PPSh- 41 no era particularmente preciso, pero las tácticas de asalto soviéticas no daban especial importancia a este detalle. Por el contrario este arma era extremadamente fiable en cualquier condición de empleo, factor este que los alemanes supieron apreciar en todo su valor, utilizando tantos ejemplares como cayeron en sus manos. Hijo de la escuela de diseño de armas “brutalmente simples”, el PPSh-41 tiene un aspecto tosco y basto comparado con las líneas elegantes del MP-35 o el MP-38/40.


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Ppsh 41 desmontado


El PPSh-41 era de fácil fabricación y había sido diseñado para funcionar sin aceite. Esto permitía utilizarlo incluso con frío intenso, mientras que las armas alemanas se congelaban. 

Muchas armas soviéticas tenían el ánima cromada. Esto puede parecer una extravagancia económica, pero lo cierto es que esos cañones duraban mucho más y soportaban las peores condiciones sin sufrir daño. El PPSh-41 tenía caja de madera, pero no por lujo. En la URSS había madera de sobra, tales cajas y culatas eran sencillas en extremo y fáciles de hacer y sustituir, incluso en campaña. Como tena un mínimo indispensable de componentes móviles, las únicas partes mecanizadas eran el cierre y el cañón.

Sin duda estamos en presencia de una de las armas más emblemáticas y eficaces de todo el conflicto. Inolvidables las escenas de la película “La Cruz de Hierro”, protagonizada por James Coburn y en la que interpreta al sargento Steiner de la Wehrmacht, combatiendo a los rusos con un PPSh-41.


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Imagen de la película "La Cruz de Hierro"


Fuentes y referencias:
http://www.ppsh41.com/
wikipedia
Enciclopedia Militar El Gran Capitán
gunpics.net
fotosmilitares.org




Subfusil Owen


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Inventada en 1939 por Evelyn Owen, el ejercito australiano se resistió a aceptar esta nueva arma, originalmente calibrada al .22; sin embargo, ante la imposibilidad de conseguir Sten británicos en grandes cantidades y con la guerra en marcha, los militares tuvieron que aceptar este subfusil. El Owen era un arma con cierta peculiaridades; el cargador era vertical sobre el arma, obligando a desplazar el punto de mira. Los casquillos salían eyectados hacia abajo, delante de la empuñadura.

El cañón podía ser fácilmente cambiado en cuestión de segundos. Se mantuvo en producción desde 1941 a 1945, siendo utilizado por las fuerzas australianas en las selvas asiáticas durante la guerra, donde se mostró como un arma fiable y resistente a las duras condiciones selváticas. Años después y ante la falta de un sustituto eficaz, la fabricación se retomó en 1952, y aunque para entonces ya era un arma desfasada, fue utilizada durante la guerra de Vietnam.


    ÍNDICE:

  1. CARACTERÍSTICAS TÉCNICAS
  2. HISTORIA
  3. GALERÍA FOTOGRÁFICA
  4. VÍDEO
  5. FUENTES





1. CARACTERÍSTICAS TÉCNICAS


  • Tipo: Subfusil Automático.
  • País: Australia.
  • Diseño: Evelyn Owen.
  • Fabricante: Lysaght’s Works y Lithgow Small Arms Factory
  • Diseñada: 1939.
  • Producida: 1941-1945.
  • Cantidad: 50.000 Ejemplares.
  • Peso: 4,21 kg.
  • Longitud: 80,6 cm.
  • Longitud del Cañón: 247 mm.
  • Munición: 9 × 19 mm Parabellum.
  • Calibre: 9 mm.
  • Sistema de Disparo: Retroceso de masas, cerrojo abierto.
  • Cadencia de Tiro: 700 disparos/min.
  • Cargador: Extraible recto, de 32 balas.
  • Alcance Efectivo: 123 metros.
  • Velocidad Máxima: 420 m/s.





2. HISTORIA


Transcurrió bastante tiempo y se llevó a cabo alguna iniciativa de cierto riesgo antes de que el Teniente Evelyn Owen consiguiese persuadir a las autoridades militares australianas para que aprobaran, en 1940, su proyecto de subfusil. En ese momento el ejército australiano estaba bien poco interesado en el arma y cuando se dio cuenta de su importancia estaba ya esperando una partida de Sten que había encargado a Gran Bretaña. Tardaron un tiempo considerable en reconocer la realidad del hecho de que Gran Bretaña no iba a enviarles ningún Sten ya que el ejército británico quería guardarse para sí mismo todo lo que se produjera.


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Personal femenino del Ejército Australiano (Australian Women’s Army Service) entrenando con el subfusil Owen, hacia 1942


Una vez aceptado el Owen, todavía subsistieron algunas dudas sobre el calibre idóneo. Los primeros ejemplares de pruebas se produjeron en cuatro calibres hasta que se adoptó el ahora universal 9 x 19 mm. El subfusil Owen se puede reconocer fácilmente por la disposición del cargador vertical, que se coloca encima del cajón tubular del arma. Esta característica, sólo peculiar en apariencia, se adoptó evidentemente por su carácter funcional.

El Owen permaneció en servicio hasta los anos sesenta y el arma que lo sustituyó, el X-3, conserve la particularidad del cargador situado sobre el cajón. El recto del arma resultaba hasta tal punto convencional y robusta que parecía capaz de resistir los usos mas bruscos y las peores condiciones ambientales.


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Soldados australianos armados con subfusiles Owen en la Isla de Nueva Bretaña, 1945


Con el incremento de la producción, se introdujeron varias modificaciones al proyecto original: se eliminaron las aletas de refrigeración dispuestas en un principio alrededor del tubo y se efectuaron algunos cambios en la culata, realizada en varias versiones hasta reducirse a una simple armadura metálica, o bien construida completamente en madera, o la mitad en madera y la otra mitad en metal.

Otra característica, exclusiva del Owen, además del cargador situado sobre el cajón, consistía en la posibilidad de sustituir rápidamente el tubo. No se ha aclarado por que motivo se introdujo esta característica, dado que era necesario someter el arma a largas ráfagas antes de que se produjese la auto combustión del cartucho, pero es un hecho que esta característica se conservó durante toda la vida operativa del arma.


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Vista de uno de los primeros ejemplares construidos


Otro detalle notable era que, en servicio, el Owen (como las otras armas) se recubría a menudo con barnices miméticos adaptados al terreno en el que se operaba: en el caso del ejército australiano (el Owen no fue utilizado por otras fuerzas armadas) era la jungla de Nueva Guinea, donde los soldados encontraron en el Owen el arma ideal para el combate de proximidad. No existía ninguna duda de que este subfusil resultaba sensiblemente más pesado que la mayoría de los modelos similares, pero las empuñaduras de pistola, tanto anterior como posterior, agilizaban notablemente su manejo.

La posición del cargador en la parte superior del arma presentaba un ligero inconveniente para el tirador, por cuanto comportaba el desplazamiento de la mira y del alza a la derecha del arma, solución algo incómoda, pero que en realidad carecía de importancia dado que en acción el Owen se mantenía, como la mayoría de los subfusiles, a la altura de la cadera. La producción del Owen cesó en 1945, pero en 1952 volvió a fabricarse y se le aplicó en la bocacha una larga bayoneta. Algunas versiones de 1943 llevaban una bayoneta más corta que se aplicaba a la boca del cañón mediante un dispositivo de montaje tubular, pero se distribuyeron pocos ejemplares.





3. GALERÍA FOTOGRÁFICA


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El General Sir Harry Chauvel realizando practicas de tiro con el Subfusil Owen en 1942



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El inventor Evelyn Owen posando con su invento en Marzo de 1941



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Un soldado del 5º Regimiento Real Australiano, con un subfusil Owen, observa la destrucción de la aldea de Long Tan, en Vietnam




4. VÍDEO






5. FUENTES


http://es.wikipedia.org/wiki/Subfusil_Owen
http://cssbl.com/tierra/owen.htm
http://world.guns.ru/smg/austr/owen-e.html
http://www.rt66.com/~korteng/SmallArms/owen.htm
http://www.kokodahistorical.com.au/inde ... n-Gun.html
http://www.militaryfactory.com/smallarm ... rms_id=479
http://www.5rar.asn.au/weapons/owen_9mm.htm
http://www.angelfire.com/droid/gnguer/subfusil_owen.htm
http://ww2db.com/weapon.php?q=192
http://www.kokodahistorical.com.au/inde ... n-Gun.html
http://www.edsombra.com/sotano/index.as ... ec=6&pag=1
http://www.youtube.com

Máquinas de Guerra (Enciclopedia de las Armas del Siglo XX) Editorial Planeta DeAgostini. Año 1983
Atlas Ilustrados de Armas de Fuego Editorial Susaeta. Año 2009




Subfusil M3 y M3A1(Grease Gun)


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    ÍNDICE:
  1. CARACTERÍSTICAS TÉCNICAS
  2. HISTORIA
    2A. Desarrollo
    2B. Posguerra
  3. VARIANTES
  4. USUARIOS
  5. GALERÍA FOTOGRÁFICA
  6. VÍDEO
  7. FUENTES





1. CARACTERÍSTICAS TÉCNICAS


  • Tipo: Subfusil.
  • País de Origen: Estados Unidos.
  • En servicio: 1941-1991.
  • Diseñador: George Hyde.
  • Diseño: 1941.
  • Apodos: “Grease Gun” Pistola de engrase.
  • Fabricante: Guide Lamp Division of General Motors
  • Producida: 1941-1953.
  • Cantidad: 650.000 unidades aprox.
  • Peso: 3,5 Kg descargado; 4,65 Kg cargada.
  • Longitud: 755 mm con culata extendida; 570 con culata replegada.
  • Longitud del Cañón: 205 mm.
  • Munición: .45 ACP y 9 x 19 Parabellum.
  • Calibre: .45 ACP (11,4 mm).
  • Sistema de Disparo: Cierre de masas, sistema “Blow-Back”.
  • Cadencia de Tiro: 350 disparos por minutos.
  • Funcionamiento: Solo ráfagas.
  • Alcance Efectivo: 150 metros; 300 metros máximo
  • Cargador: Extraíble recto, de 30 cartuchos en dos hileras.
  • Velocidad Inicial: 280 metros por segundos.





2. HISTORIA


En la madrugada del 7 de diciembre de 1941, Japón rompía el delicado equilibrio de poder en el Océano Pacifico al atacar a Estados Unidos, despertando al “gigante dormido”. Aunque de inmediato los americanos se prestaron con todas sus energías al rearme, faltaban muchas cosas y técnicas que irían aprendiendo con el tiempo.

Antes de iniciarse el conflicto los investigadores estaban estudiando las campañas y armas usadas por los contendientes en Europa, y se dieron fatal cuenta que sus regimientos adolecían del poder de fuego demostrado por alemanes o rusos con sus subfusiles, también conocidos como “mitras”.

Los altos oficiales americanos algunos años antes habían rechazado el uso de estos elementos, por considerarlos solo buenos para gangster y delincuentes, y el ámbito de acción solo seria en las policías de la época. Pensaban a su vez que con el fusil de ordenanza bastaría para crear un frente de combate eficaz en las guerras a futuro. Se equivocaban, y al ver la potencia de fuego y las distancias medias de combate del nuevo conflicto ya era tarde y la tardía adopción del excelente pero caro de fabricar Thompson no remediaba la situación.


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Diagrama de la M3


El diseñador del M3 fue un emigrante alemán, George Hyde, que había trabajado para el ejército alemán durante la primera guerra mundial. Llegado a EE.UU. en 1926, trabajó de armero y pronto desarrollo un subfusil de calibre 22 con piezas encontradas en el mercado, muy parecido al Thompson, el cual presentó a Inland, una subsidiaria de la General Motors. 

De inmediato fue contratado como diseñador, creando la Hyde-Inland un “mitra” en calibre 45 con culata de madera, empuñadura y cargador recto, este entró en servicio en el ejercito americano como M2 en 1942. Pero este diseño como así el Thompson era de difícil producción por sus múltiples trabajos de mecanización lo que encarecía los costos de fabricación, y el gobierno buscaba todo lo contrario.

Al poco tiempo basándose en diferentes diseños, Suomi finlandesa, Owen Australiano, Sten británico y sobre todo armas MP-38 capturadas y entregadas por los ingleses, estudiadas en conjunto con el coronel Studler del Departamento de Armamento del ejército y Frederick Sampson jefe de proyectos de la Inland crearon la M3. 

El arma fue probada en los polígonos de tiro de Aberdeen demostrándose eficaz y fácil de usar, en tales circunstancias recibió su apodo que le perseguiría toda su vida operativa: la “Grease Gun” o pistola de engrase, por su inigualable parecido a dicho artefacto. Esto no amilanó a los diseñadores o al departamento de ordenanza que vio en su costo de construcción (costaba menos que la pistola Colt 1911) su mayor virtud donde su estética importaba poco y lo que realmente necesitaban era un arma de fácil y rápida producción.


2A. Desarrollo

Los prototipos llevaban la denominación T15, pero al quitarles el seguro selector de tiro pasaron a ser el T20, esta variante fue aprobada para producción en la fábrica de la división Guide Lamp de la General Motors. Hacia el final de la Segunda Guerra Mundial se habían fabricado unos 650.000 unidades, incluyendo 25.000 en calibre 9 x 19 (a los cuales se les había cambiado el cañón y se les había instalado un adaptador para los cargadores del subfusil británico Sten), que fueron entregados al OSS en 1944. El OSS también solicitó unos 1.000 subfusiles calibre 45 con silenciador integrado.


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Despiece básico de la M3


Entregado el primer prototipo poco antes del ataque a Pearl Harbour, se le dio prioridad de fabricación. De aspecto tan rudimentario como la Sten británica era aun mas simple de construir que este. 

El M3 es un subfusil automático accionado por retroceso de masas (el cerrojo del arma es guiado por dos muelles recuperadores paralelos) que dispara a cerrojo abierto, su estructura era completamente metálica y muchas de sus partes soldadas entre si mediante soldadura de punto y línea. Fabricado en acero estampado, solo el cañón y algunas piezas del mecanismo de disparo requerían cierta mecanización, ademas se le incorporo una culata telescópica. 

El M3 era tan simple que no tenia selector de tiro y solo disparaba a ráfagas, el cajón de mecanismos era tubular y por debajo tenia el cargador de petaca recto de 30 cartuchos en dos hileras, delante del gatillo por el lado derecho esta la palanca de armado, sobre el cajón se encontraba una ventana de expulsión con una cubierta abisagrada para la eliminación de los cartuchos disparado y a su vez poseía un resalte para actuar como seguro sobre el bloque de disparo ante posibles caídas o golpes que dispararan el arma accidentalmente, ademas de impedir la entrada de elementos extraños que bloquearan esta. 

El cañón estaba enroscado en el cajón tubular, pesaba 3.7 kg, medía 75.7 cm con la culata extendida, y unos 58 cm retraída. El cañón era de 203 mm.


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Cartucho calibre .45 ACP (Automatic Colt Pistol) empleado en las M3 y las Thompson


La munición empleada era la 45 ACP (11,4 mm), la misma de la pistola Colt 1911 y el subfusil Thompson. Gracias a los 20 centímetros de cañón salía a una velocidad de 270 metros por segundo, lo que no era mucho comparado con otros subfusiles, pero la gran masa del proyectil, 15 gramos, le permitía desarrollar una gran energía cinética (55 kilogramos). Esto era suficiente para detener a un hombre a distancias de entre 20 y 50 metros, aunque su alcance máximo era de 300 metros.

Existieron asimismo versiones en 9 mm parabellum, bastaba con sustituir el cañón y poner un adaptador en la entrada del cargador. Esta versión desarrollaba una velocidad de 360 metros por segundo y su energía era de 52 kilogramos, poco más que la pistola Browning HP 35, destinados a ser entregados a las fuerzas de la resistencia europea.

A pesar de solo disparar a ráfagas, se podía usar en tiro a tiro gracias a su baja cadencia de disparo, unos 350 a 400 disparos por minuto, en lugar de los 600 de una Thompson. Esta cadencia había sido buscada a propósito pues hacia mas controlable el arma al evitar el excesivo levantamiento y ladeo del cañón con el retroceso causado por el disparo. Un tirador bien entrenado podía lograr buenas prestaciones.

Sin embargo con todas sus virtudes la M3 no dejaba de tener problemas, debido tal vez a su producción en las fabricas que estaban mas acostumbradas a producir automóviles que armas. Algunos de los problemas eran menores, pero otros requerían irremediablemente una versión mejorada del arma. 

La palanca de armado se doblaba con el uso, la culata se doblaba y algunas piezas del mecanismo de disparo se estropeaban al estar construidas con materiales demasiado blandos. Incluso en estas condiciones el arma siguió fabricándose por ser barata, y estar en grandes cantidades en servicio. 

Aunque el soldado promedio no le gustaba nada el arma, siempre que era posible la sustituían por sus fiables aunque mas pesados Thompson, e incluso tomaban como botín de guerra las MP-38 y MP-40 de los alemanes, pero en el pacifico los marines no tenían otra opción y debían apañárselas con la M3. A los que sí les pareció perfecta fue a los tripulantes de los carros de combate, ya que gracias a su tamaño era muy adecuadas para ser almacenadas en los estrechos espacios de un tanque. Los conductores de camiones también usaron con gusto el arma.

En diciembre de 1944 estuvo lista la versión mejorada de la M3, la M3A1. Los detalles mejorados fueron la eliminación de la palanca de montar, colocando en el obturador un hendidura para introducir el dedo índice y empujar hacia atrás, para esto también se agrandó la ventanilla de expulsión. Al pulsador del extractor del cargador se le agregó una protección para evitar que se pudiera presionar por error. 

La anilla de unión del cañón tenias dos estrías que facilitaban su extracción con la culata metálica, adaptada para servir de desatornillador. 

En la culata se añadió un articulo destinado para ser usado como ayuda para rellenar los cargadores, mientras que en la empuñadura se colocó una botella de aceite lubricante, y por ultimo se robusteció el muelle de la ventanilla de expulsión.


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Imagen que muestra algunas de la diferencias entre la M3 y la M3A1


2B. Posguerra

A pesar de las mejoras, los soldados siguieron quejándose de disparos accidentales por caídas del arma. Se abría la ventanilla de expulsión liberando el seguro en esta, causando un disparo, por inercia del bloque que introducía un cartucho en la recamara. Estos problemas siguieron aun en la Guerra de Corea sin solución.

La fábrica Guide Lamp había producido unos 15.000 ejemplares en 1945, de la versión M3A1, y durante la Guerra de Corea, se produjeron otros 33.000 en la Ithaca Gun Co.

Los M3 y M3A1 fueron usados en Ejército estadounidense hasta 1957, pero continuaron siendo empleados por distintas unidades aunque no como dotación normalizada, y hasta mediados de los 90 por las tripulaciones de vehículos blindados y chóferes de camión.

En 1955 se produjo una versión en Argentina en la fábrica militar de armamento de Rosario, el PAM1 y posteriormente el PAM2 en calibre 9 x 19. Los chinos poco antes realizaron una copia directa, obviamente sin autorización ni pago de derechos, el tipo 36, usado en la Guerra de Corea.

Uno de los experimentos llevados a cabo en 1953 por los Norteamericanos, que ya habían hecho años antes otros países, fue el desarrollar un arma con cañón curvo para tirar en las esquina o parapetados y lo hicieron sobre un subfusil M3 (Grease Gun)


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3. VARIANTES


    M3: Versión inicial 
    M3A1: versión producida en diciembre de 1944, mejorada





4. USUARIOS


  • Estados Unidos
  • Argentina
  • Camboya
  • República Khmer
  • Corea del Sur:
  • China: copias bajo el nombre Tipo 36
  • Ecuador
  • Filipinas
  • Japón
  • Vietnam del Sur





5. GALERÍA FOTOGRÁFICA


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M3, primera generación, Grease Gun



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M3A1, observen algunos de los cambios, la abertura de armado mas grande y la eliminación de la palanca de armado entre otras menos visibles



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Un precavido soldado americano ha unido tres cargadores a su M3



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Soldados de la 28 División de infantería entrando en las calles de Bastogne, diciembre de 1944, el soldado que encabeza la columna porta un subfusil M3A1



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Infantería americana se cubre en la nieve en Bastogne,portan una carabina M1 y un subfusil M3 "Grease Gun"



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El Mayor Reisman (Lee Marvin) en un fotograma de la película "Dirty Dozen" empuñando una M3



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Sargento del 508 Reg. de Infantería paracaidista, Holanda 1944, la M3 no era muy apreciada entre las tropas aerotransportadas, siendo más popular la Thompson M1



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Marine interroga y revisa documentación de prisioneros de guerra japoneses, lleva su M3 colgada de la correa



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Soldados americanos en Vietnam, uno de ellos lleva en bandolera la M3A1



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Primer teniente Richard K. Thompson del USMC, en Khe Sanh, julio de 1964 muestra su M3A1



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Soldado en la guerra de Vietnam usando una M3




6. VÍDEO




Excelente vídeo de un subfusil M3 "Grease Gun" 









Vídeo que muestra tres armas, la pistola Colt 1911, la carabina M1 y el subfusil M3A1(desde el minuto 4:55 al 5:50)





Vídeo en cámara lenta del disparo automático de una M3A1




7. FUENTES


http://olive-drab.com/idphoto/id_photos ... smg_m3.php
http://world.guns.ru/smg/usa/m3-m3a1-e.html
http://es.scribd.com/doc/71943286/C101- ... -Derivados
http://guerradevietnam.foros.ws/t80/m3a ... e-gun-quot
http://historiadelasarmasdefuego.blogspot.com
http://mundosgm.com/subfusiles/subfusil ... 28eeuu%29/
http://es.wikipedia.org/wiki/M3_Grease_Gun
http://en.valka.cz
http://youtube.com
http://www.cinemaretro.com
http://cinebelicoalternativo.blogspot.com
http://flickriver.com/photos/madbuster75/3756456033/
http://ww2aa.proboards.com
http://m1pencil.wordpress.com
http://framinghistory.com




El subfusil Sten




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En 1940 Inglaterra se encontraba sola y amenazada por una inminente invasión por parte de Alemania. El gobierno se vio en la imperiosa necesidad de dotar a sus soldados con un arma de producción propia. Así nació el subfusil Sten, un arma con un diseño y fiabilidad más que discutibles, pero a la vez una de las más fácilmente reconocibles de la Segunda Guerra Mundial, que terminaría siendo usada tanto por las tropas aerotransportadas y de operaciones especiales como por las fuerzas de la resistencia de casi todos países ocupados por los alemanes.



Historia



En una fría mañana de diciembre de 1941, una patrulla de soldados alemanes se encontraba recorriendo los bosques de los alrededores de una ciudad noruega ocupada por los nazis. De pronto, se encontraron con un pequeño paracaídas enganchado a las ramas de un árbol al final del cual pendía una caja no demasiado grande que se balanceaba al compás de la fría brisa invernal. Los soldados no tardaron en descolgarla y examinar su contenido. Dentro, bajo una gruesa capa de grasa, se encontraban las piezas desmontadas de un arma de aspecto tosco junto con diez cargadores llenos de munición. Los aviones de la R.A.F. habían estado sobrevolando la zona durante la noche, pero por si acaso quedaba alguna duda del origen de la caja, en el cuerpo del arma estaban impresas las palabras "STEN, MK II”.

De vuelta en el cuartel, los soldados sacaron las piezas de la caja y comenzaron su montaje. Se trataba de cuatro piezas: Una culata de metal, un cañón de 9mm, un crudo cuerpo central con la boca de alimentación y un cargador. No había hecho falta ni tan siquiera leer el pequeño panfleto con las instrucciones de montaje que acompañaba al arma. Tras probarla, se dieron cuenta que disparaba más rápido que su MP-40, unos 550 proyectiles por minuto, y que era notablemente precisa. Menos de 24 horas después, el comisario del Reich para Noruega, Josef Tervoben, radiaba un decreto por el que se condenaba a muerte a quien fuese sorprendido con un subfusil Sten en sus manos. Los alemanes eran conscientes por primera vez que los británicos habían comenzado a armar a los pueblos de la Europa ocupada para que pudiesen resistir hasta que los aliados fuesen capaces de invadir el continente. ¿De dónde había salido el arma? ¿Cuál fue su origen y su desarrollo?

El ejército británico no contaba con ningún subfusil propio al comienzo de la guerra. Ya desde 1938 el mando había evaluado un gran número de ellos, aunque al final se había decidió que el dinero para comprar armas se debía gastar en otro tipo de armamento más vital. Así pues, cuando estalló la guerra el gobierno de su majestad se vio forzado a adquirir subfusiles en el extranjero. Durante las pruebas de la preguerra, el consejo de compra de armamento había determinado que el mejor subfusil de los analizados era el Suomi finlandés, pero no podían adquirirlos ya que los patriotas finlandeses se encontraban en ese momento luchando contra el invasor soviético. De ese modo, se vieron forzados a adquirir de los EE.UU. algunas cantidades no muy numerosas de subfusiles Thompson, de los que no tenían tan buena opinión desde el punto de vista técnico.

En 1940, tras la retirada de Dunkerque, la búsqueda de un subfusil se convirtió en una prioridad vital, ya que estaba claro que el siguiente objetivo de la maquinaria de guerra alemana serían las islas británicas. En agosto de 1940, sin tiempo para diseñar y evaluar un arma propia, decidieron construir una copia del subfusil alemán MP-28 Bergmann e hicieron un pedido urgente a la industria británica para fabricar 50,000 unidades, a la vez que se hacía un pedido de varios millones de cartuchos del calibre 9mm. El 28 de noviembre de 1940 se probaron los primeros prototipos del subfusil que sería conocido como el Lanchester, nombre del diseñador del arma, George Herbert Lanchester, empleado de la Sterling Armaments Company.

Sin embargo, la situación en enero de 1941 había cambiado. La amenaza de una invasión alemana, aunque no del todo descartada, se había disipado considerablemente tras la victoria inglesa en la Batalla de Inglaterra. El Ministerio de la Guerra había solicitado a la Royal Small Arms Factory de Enfield el diseño y la fabricación de un subfusil lo suficientemente robusto, ligero, fácil y barato de fabricar y que tuviese una cadencia de fuego similar al Thompson para equipar a sus tropas. Dos hombres pertenecientes al departamento de diseño no habían perdido el tiempo y habían dibujado los planos de un arma que respondía perfectamente a esos parámetros. Se trataba de un modelo del Mayor Reginald Vernon Shepherd, Inspector de armamento del Royal Arsenal de Woolwich, y el diseñador Harold John Turpin, denominado N.O.T. 40/1. El arma se presentó al alto mando y tras su fabricación como prototipo, pasó varias demostraciones ante los militares en el Small Arms Factory en Enfield Lock el 10 de enero de 1941 y luego el 21 de ese mismo mes, tras lo cual se pidió al Ministerio de la Guerra que tomase una rápida decisión sobre si era conveniente seguir fabricando el subfusil Lanchester o si se deberían destinar todos los recursos a la fabricación masiva de esta nueva arma.

El N.O.T. 40/1 fue nuevamente sometido a varias pruebas a finales de enero de 1941 en las que se dispararon unos 5.400 cartuchos sin que el arma se rompiese ni dejase de funcionar. Tras el resultado satisfactorio de dichas pruebas, se dieron instrucciones para comenzar las operaciones que permitieran construir el subfusil a la mayor brevedad posible. Las primeras unidades salieron de la fábrica en junio de 1941, con la denominación oficial de “Machine Carbine, Sten, Mk. I”. El nombre del arma era al parecer un acrónimo que derivaba de las siglas de sus diseñadores y del lugar donde se encontraba la Royal Small Arms Factory: Sheperd, Turpin y ENfield, aunque algunas fuentes cambian estas dos últimas como provenientes de la palabra ENgland.

El Sten se podía construir con una mínima cantidad de operaciones de maquinaria, siendo la mayoría de sus componentes metal prensado y soldadura. La producción de piezas, por tanto, podía efectuarse sin problemas en pequeños talleres y luego ensamblarse en la fábrica de Enfield. Las versiones más baratas de este subfusil contaban con 47 piezas y requerían únicamente cinco horas de trabajo para fabricarse.

El subfusil Sten era extremadamente ligero y fácil de transportar, aunque la configuración del cargador lo hacía un tanto incómodo de disparar. El operador tendía a sujetar el subfusil por el cargador, lo que propiciaba que la alimentación de los cargadores se interrumpiese y la acción se detuviese. La forma correcta de sujetarlo, con la mano izquierda en la chaqueta perforada del cañón, corrigió el problema. Inicialmente, el Sten se distribuyó entre aquellas tropas blindadas, mensajeros y todos aquellos soldados que no necesitaban un arma larga para combatir. No obstante, el arma terminó repartiéndose entre los batallones de infantería, sobre todo a sargentos de compañías y comandantes de secciones de infantería.

El Sten se podía disparar desde la cintura o encarado al hombro, de forma tradicional. Su alcance efectivo era muy corto. Contaba con dos miras de construcción muy básica y que prácticamente no servían para apuntar, lo que por otra parte no era muy importante en un arma con tan corto alcance efectivo. Su pequeño tamaño, simplicidad y facilidad de despiece lo convirtieron en el arma favorita de los grupos de resistencia del continente. Además, utilizaba munición de 9mm, por lo que era compatible con la del subfusil alemán MP-40. Estos grupos aprendieron a manejarla y repararla de manera bastante eficiente, llegando a modificarla e incluso se atrevieron a fabricar clones del arma, como ocurrió con los resistentes polacos.

El subfusil Sten se retiró del servicio activo en los años 60, siendo reemplazado por el Sterling. Tras la guerra, se utilizó extensivamente por parte de los partisanos judíos durante la guerra de independencia. Al igual que otras armas de la Segunda Guerra Mundial, combatió en prácticamente todas las guerras de la segunda mitad del siglo XX en manos de muy diversos grupos. Algunas partidas de estas armas cayeron asimismo en manos de los guerrilleros españoles que se lanzaron la monte tras la victoria de Franco en la Guerra Civil. Estos resistentes, denominados Maquis, utilizaron las abundantes partidas del Sten procedentes de los guerrilleros españoles que habían combatido en Francia durante la Segunda Guerra Mundial. Incluso se han capturado unidades en manos de la banda terrorista ETA.



Modelos




Mk I



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La primera unidad del primer modelo de Sten Mk. I, denominado el T-40/1, se hizo a mano en 1940 y recibió el número de serie 1. Este arma se exhibe hoy en día en la Escuela de Infantería y Armas Ligeras del Ejército Británico (British Army's Infantry and Small Arms School) de Warminster, Wiltshire, Inglaterra. El Mk. I era un arma simple, que funcionaba mediante un sistema de retroceso usando un cerrojo pasado con un muelle helicoidal para lograr el automatismo. A pesar de este sistema tan simple, el arma contaba con algunos refinamientos quizás un tanto absurdos, como una muy tosca bocacha apagallamas, un absurdo asidero que se podía plegar bajo el cañón cuando no se usaba y una cubierta de madera que cubría el cajón de mecanismos del arma. Podía hacer fuego tanto tiro a tiro como en ráfagas, mediante una palanca selectora en forma de botón de recorrido circular situada encima del gatillo.

Como medida de seguridad, contaba con un rebaje en el canal para alojar e inmovilizar la palanca de montar. Se alimentaba mediante cargadores de petaca de 32 proyectiles. La producción del modelo Mk. I se adjudicó en su totalidad a la empresa Singer Manufacturing Co. (empresa dedicada a la fabricación de máquinas de coser), que construyó unas 100.000 unidades del arma. Es una de las más difíciles de encontrar, ya que la mayoría fueron destruidas por considerarse obsoletas una vez comenzada la producción del modelo Mk. II y posteriores.



Mk II


Poco después de comenzar la producción del arma, se observó que todavía cabían muchas más simplificaciones. Así nació el modelo Mk II, que no era otra cosa que una versión desguarnecida del Mk I con la intención de simplificar aun más el proceso de producción. La industria armamentística británica siempre se había enorgullecido del acabado de sus armas casi tanto como su efectividad. No obstante, Gran Bretaña se encontraba en esos momentos peleando literalmente por su existencia, llegando a la conclusión de que en momentos de emergencia las apariencias importaban menos que la efectividad. Esa nueva filosofía fijó el diseño de los subfusiles británicos durante muchos años. Así, la Sten Mk II era un arma verdaderamente fea. Parecía barata porque era barata, con sus grandes puntos de soldadura visibles, su aspecto de despojos de metal y un aspecto muy frágil.

Se eliminó la bocacha apagallamas y la cubierta de madera que cubría el cajón de mecanismos, sustituyéndose por metal prensado. Asimismo se descartó el asidero delantero. Destacaba la unión del alojamiento del cargador a un manguito articulado en un muelle, de tal manera que en condiciones climatológicas adversas podía girarse 90 grados, actuando como una cubierta protectora de la suciedad. El cañón, que se podía sustituir rápidamente, sobresalía de la chaqueta metálica de refrigeración unos 8 centímetros. Por último, se modificó la posición del rebaje para colocar la palanca de montar a la parte superior del canal, lo que suponía un movimiento más natural que moverlo hacia abajo.

Las primeras armas de prueba se fabricaron entre el 29 de junio y el 1 de julio de 1941. Tras su aprobación, el arma se comenzó a fabricar de manera inmediata y enseguida se comenzaron a repartir entre los movimientos de resistencia europeos, construyéndose un total de unas 2.600.000 unidades, repartidas entre varias fábricas: La de Theale construyó unas 95.000 unidades, BSA hizo 400.000 y Long Branch de Ontario, Canadá unas 133.000, entre otras.



Mk III



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Se trataba de una versión mucho más simplificada que la anterior, que se introdujo gracias a la empresa juguetera Lines Brothers, que nunca antes había fabricado armas, pero que debido a la maquinaria con la que contaba se recicló para fabricar este subfusil. Su dueño, que jamás en su vida había diseñado armas, pronto se fijó que el número de operaciones para fabricar las piezas se podía simplificar y por tanto abaratar aún más los costos de producción. Sus planos fueron rápidamente aceptados y la nueva versión comenzó a fabricarse en abril de 1942, construyéndose cerca de 800.000 unidades. Las características más importantes eran la del cañón fijo y el cuerpo del arma soldado en una única pieza.


Se trató de una versión experimental para tropas aerotransportadas que nunca se fabricó.



Mk V



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Su producción comenzó en 1944. Se trata quizás de la versión más elaborada del arma. Contaba con un culatín de madera y un pistolete. Las miras se sustituyeron por otras parecidas a las del fusil Enfield Nº4. Esta versión se utilizó en Normandía y de manera extensiva en la operación Market Garden en manos de las tropas aerotransportadas, sustituyendo paulatinamente a los otros modelos.



Modelos con supresor de sonido



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A petición del SOE (Dirección de Operaciones Especiales), se fabricaron modelos especiales de MkII a partir de 1943 y más adelante de la Mk V con un supresor de sonido incorporado para usarse en operaciones de infiltración en la Europa ocupada. Los nuevos modelos se denominaron Mk IIS y Mark VIS. Estos supresores se calentaban con rapidez, por lo que se diseñó una cubierta de lona para poder sujetar el arma correctamente sin quemarse la mano. La velocidad inicial del proyectil se redujo respecto a los modelos sin supresor, quedando en 305 m/s.



Uso en combate



La primera vez que el subfusil Sten entró en combate fue durante el raid de Dieppe en agosto de 1942. Los soldados canadienses que recibieron el arma en las semanas previas a la operación, tuvieron que realizar un ingente trabajo de ajustes y pruebas para lograr que las armas estuviesen preparadas. Tras la cancelación inicial de la operación en Julio, los subfusiles les fueron retirados. Cuando por fin se decidió que el raid seguiría adelante, las tropas recibieron la notificación de que el ataque tendría lugar al día siguiente y recibieron, para su enorme enfado, un cargamento de Sten nuevas, engrasadas en las cajas de la fábrica.

El Sten no se utilizó en Italia, probablemente para no empeorar los problemas de suministro, ya que se estaban enviando grandes cantidades de cartuchos de calibre .45 ACP para los subfusiles Thompson y las pistolas 1911, por lo que las armas que utilizaban munición de 9mm suponían una carga adicional en el ya saturado sistema de suministro de pertrechos al frente.

La Mk II y Mk III eran armas un tanto inseguras, que se disparaban si caían al suelo con fuerza cuando estaban cargadas. Algunas disparaban a ráfagas a pesar de tener el selector colocado en modo tiro a tiro y viceversa. Aunque los soldados vieron que el arma cumplía la función para la que se había diseñado, nunca tuvieron excesiva simpatía por ella, sobre todo debido a su aspecto tosco. Entre los sobrenombres con los que se le conocía estaban “el aborto del fontanero”, "La pesadilla del fontanero" y el "tommy gun de hojalata".

En la primavera de 1944 se abordó el problema de los disparos accidentales del arma, aplicando una solución que pasaba por practicar un agujero en el cuerpo del arma y sustituir las palancas de montar por las del modelo Mk V. De esta manera, la palanca podía empujarse hacia adentro cuando se encontraba en posición extendida de tal forma que el cerrojo quedaba fijado al arma y no podía moverse y por tanto dispararse accidentalmente.

Otro problema era su tendencia a las detenciones y a los encasquillamientos. Aunque muchas de las historias de estos fallos en momentos clave son apócrifas, hay una que fue pública y notoria. Tuvo lugar durante el asesinato de Reinhard Heydrich el 27 de Mayo de 1942 en la llamada Operación Antropoide, cuando el oficial eslovaco Jozef Gabčík apuntó a quemarropa con un subfusil Sten Mk II hacia Heydrich, con tan mala suerte que el arma se encasquilló y no pudo disparar. Otro miembro del equipo, Jan Kubiš, que estaba al quite, lanzó una granada al coche, hiriendo mortalmente a Heydrich.

Las detenciones solían ocurrir por varios motivos, como el deficiente mantenimiento y limpieza del arma, debido a la acumulación de carbonilla y suciedad en el carril del cerrojo y la recamara. Otro motivo frecuente de las detenciones era la forma errónea de manipular el arma durante el disparo. El arma se solía sujetar de manera incorrecta al disparar, sujetando el cargador con una mano, lo que gastaba la boca de alimentación e impedía que los proyectiles fluyeran libremente hacia la recamara. Otro problema era el mismo cargador, una copia del MP-40 alemán, de manera que el arma se pudiese usar con los cargadores alemanes capturados. Los cargadores del Sten alojaban los proyectiles en una doble fila o tresbolillo. Otras armas que utilizaban este sistema permitían la alimentación desde ambas filas, mientras que en las de la MP-40 y la Sten las filas confluían en una sola cuando llegaban a la boca de alimentación del arma. Cualquier partícula de suciedad podía causar un mal funcionamiento.

Por otro lado, las paredes de los labios de los cargadores se solían deformar debido a la presión que ejercían los proyectiles alojados y a la forma errónea de sujetar el arma. Si los labios perdían el ángulo correcto ( 8 grados) comenzaban a fallar y a detener la alimentación de proyectiles. Los soldados pronto idearon una solución improvisada que consistía en alojar un número inferior de proyectiles en el cargador para que los labios de la boca del cargador sufriesen menos presión, generalmente 28 balas. Asimismo, se diseñó un aparato para cargar de munición los cargadores, ya que al hacerlo a mano era habitual no alinear los proyectiles correctamente, lo que también influía en los problemas de alimentación del arma.



Características


Mk.I

Calibre: 9 mm Parabellum
Peso: ?
Longitud: 900 mm
Longitud del cañón: ?
Velocidad de disparo: 550 dpm
Capacidad del cargador: 32 proyectiles
Alcance efectivo: 150-200 mts


Mk.II

Calibre: 9 mm Parabellum
Peso: 3,26 kg
Longitud: 895 mm
Longitud del cañón: 196 mm
Velocidad de disparo: 550 dpm
Capacidad del cargador: 32 proyectiles
Alcance efectivo: 150-200 mts


Mk.III

Calibre: 9 mm Parabellum
Peso: 3,18 kg
Longitud: 762 mm
Longitud del cañón: 196 mm
Velocidad de disparo: 550 dpm
Capacidad del cargador: 32 proyectiles
Alcance efectivo: 150-200 mts


Mk.V

Calibre: 9 mm Parabellum
Peso: 3,86 kg
Longitud: 762 mm
Longitud del cañón: 196 mm
Velocidad de disparo: 550 dpm
Capacidad del cargador: 32 proyectiles
Alcance efectivo: 150-200 mts


Fabricantes:

Singer Manufacturing Co.
Royal Small Arms Factory, Enfield
BSA (Birmingham Small Arms, Co.)
Royal Ordnance Factory Fazakerley
Royal Ordnance Factory Maltby
Royal Ordnance Factory Theale
Lines Brothers Ltd
Long Branch, Canada






Fotos Históricas


Winston Churchill apunta con lo que parece ser una de las primeras unidades de Sten Mk. II producidas, durante su visita a la estación experimental de la Artillería Real en Shoeburyness, Essex, Inglaterra, el 13 de Junio de 1941.


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Varias fotos de la fabricación de subfusiles Sten. Al igual que en los EE.UU., las mujeres británicas se incorporaron en masa a las fábricas de material militar durante la Segunda guerra Mundial.


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El subfusil Sten fue compañero inseparable del soldado británico durante la guerra, aunque a menudo a su pesar. A continuación una serie de fotos del Sten en combate:


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Los grupos de resistencia de toda Europa recibieron los subfusiles Sten con entusiasmo. A continuación, una serie de fotos del Sten usados por la Resistencia:


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Durante la guerra de Vietnam, tropas especiales de los EE.UU. también utilizaron la versión del Sten con supresor de sonido:


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Fuentes / Para saber más:








Subfusil Thompson


Fue utilizado por las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos en el transcurso de la Segunda Guerra Mundial y, desde entonces, ha ganado popularidad entre los coleccionistas civiles por su importancia histórica.

Características.

Esta arma es un subfusil de los llamados de "primera generación", comparable al alemán MP18 (el primer subfusil eficaz), a diferencia del MP40 usado masivamente por los alemanes en la Segunda Guerra Mundial, que era un subfusil de "segunda generación". La diferencia estriba en que los de segunda generación eran diseños simplificados y fabricados con nuevas técnicas menos costosas, por lo que resultaban mucho más fáciles y baratos de producir en masa. Era ligero, con culata de madera y, simplemente, una pistola de repetición, ya que era de un calibre pequeño.

Historia y servicio.

El inventor de este subfusil fue el general John Taliaferro Thompson, militar que sirvió por muchos años en el departamento de artillería del Ejército de Estados Unidos. Él mismo se inspiró en el diseño del Thompson estando en una trinchera durante la Primera Guerra Mundial, desarrollando lo que el llamaría one-man, hand-held machine gun (ametralladora personal "de mano" o portátil).

Mientras buscaba la forma de que el arma funcionara con seguridad, Thompson se cruzó con un problema de patentes ante John Bell Blish. Con una manera de hacer posible su idea, Thompson encontró soporte financiero de un patrocinador y así fundó la Auto-Ordnance Corporation en 1916, con el propósito de fabricar su arma. Los diseñadores principales fueron Theodore H. Eickhoff, Oscar V. Payne, y George E. Goll. A finales de 1917 descubrieron la forma de usar el Blish lock (mecanismo de cerrojo de armas diseñado por John Bell Blish), y asimismo vieron que la única munición utilizada por el ejército en el momento, que funcionara con el cerrojo Blish, era la .45 ACP. El proyecto se llamó Annihilator I (Aniquilador I en inglés) y para 1918 ya habían resuelto casi todos los problemas de diseño.

Sin embargo, la guerra terminó antes de que pudieran enviar los prototipos a Europa. En 1919, una junta directiva de la Auto-Ordnance discutía el mercadeo del Aniquilador. Ahora que la guerra había terminado, fue oficialmente renombrado como Thompson Submachine Gun (Subfusil Thompson). Mientras otras armas se desarrollaban brevemente en ese tiempo con los mismos objetivos en mente, fue el Thompson el que fue etiquetado y marcado como "submachine gun" (subfusil). El arma estaba prevista como una "escoba de trincheras" (trench-broom) automática para limpiar las trincheras de tropas enemigas, llenando el papel que el BAR no era capaz de desempeñar. Irónicamente, este concepto fue adoptado por las tropas alemanas utilizando sus propios subfusiles en conjunto con tácticas de infiltración, llamadas por ellos Sturmtruppen (tropas de asalto).

Diseñada 1917-1920
Fabricante Auto-Ordnance Company (original), Colt, Savage Arms
Producida 1921-presente
Cantidad 1.700.000 aprox.
Variantes Persuader & Annihilator, M1921/A1, M1927, M1928/A1, M1/A1
Especificaciones
Peso 4,9 kg M1928/A1 - 4,8 kg M1/A1
Longitud 851 mm M1918/A1 , 811 mm M1/A1
Longitud del cañón 267 mm
Munición .45 ACP (11,43 x 23)
.30 Carbine (7,62 x 33)
.22 LR (Réplica deportiva)
9 x 19 Parabellum (Thompson 1921)
Calibre 11,43 mm
7,62 mm
5,5 mm
Sistema de disparo cerrojo de fricción (primeros modelos)
accionado por retroceso (M1/M1A1)
Cadencia de tiro 700-1000 disparos/min
Alcance efectivo entre 100 y 150 m
Cargador extraíble recto, de 20-30 balas
tambor de 50-100 balas
Velocidad máxima 280 m/s













































Fuentes Bibliográficas:


Ray Bearse, "The Thompson Submachine Gun: Weapon of War and Peace", in Murtz, Gun Digest Treasury (DBI Books, 1994), p.210

Charles H. Smith. «The Thompson Submachine Gun (A Brief History of Auto-Ordnance Corp.)» (en inglés). Archivado desde el original el 28 de noviembre de 2015. Consultado el 6 de agosto de 2008.
Gary James (1996-2006). «Development of the Thompson Submachine Gun» (en inglés).
«The Chicago Typewriter» (en inglés). My Al Capone Museum. Consultado el 6 de agosto de 2008.
«Issues: The Late 19th Century» (en inglés). National Rifle Association - Institute for Legislative Action (NRA-ILA). Archivado desde el original el 28 de noviembre de 2015. Consultado el 6 de agosto de 2008.

AMETRALLADORAS












Ametralladora Browning M1919A4


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A John Moses Browning se le considera un genio del diseño de armas. En el momento de su muerte en 1926 a la edad de 71 años, había ideado algunas de las armas más famosas jamás fabricadas, muchas de las cuales se siguen produciendo hoy en día. Una de las más célebres fue la ametralladora 1919A4 y sus variantes.

La 1919A4 fue el modelo estándar de ametralladora ligera del ejército de los EE.UU. durante la Segunda Guerra Mundial. Su nomenclatura oficial fue “MACHINE GUN, .30, H.B. M191A4”. El número .30 designaba el calibre y las siglas H.B. significaban cañón pesado (Heavy Barrel). Era un arma refrigerada por aire, de funcionamiento por retroceso de masas y alimentada por cintas de 250 proyectiles. Constaba de 189 piezas, todas fabricadas de acero excepto dos. Para construirla se necesitaban 1,800 operaciones diferentes con maquinas, con 304 solo para construir el grupo del cerrojo.

El arma se montaba en un trípode denominado M2, aunque se podía utilizar con los anteriores. El trípode proporcionaba una base estable, rígida y fuerte que a su vez era muy ligera. Consistía en tres patas tubulares de acero articuladas en una cabeza. Las dos patas traseras se conectaban mediante otro tubo que lo atravesaba longitudinalmente y que servía para sujetar el sistema de elevación trasero de la ametralladora. La delantera daba soporte frontal, era más corta y se podía abatir para facilitar su transporte.


Orígenes


Las primeras ametralladoras diseñadas por Browning entraron en servicio para la U.S. Navy en 1896 . Pero no fue hasta el comienzo del siglo XX cuando el ejercito de los Estados Unidos comenzó a dotarse de estas armas, y adoptó la ametralladora Maxim, recalibrada y renombrada Modelo M1904. No obstante, la aparente poca necesidad de uso hizo que se fabricaran pocas unidades. Así, la entrada del ejército estadounidense en la Primera Guerra Mundial puso de relieve la inferioridad en cantidad de armas. Ante la acuciante necesidad de dotar a sus tropas con ametralladoras, se efectuaron compras precipitadas a los aliados franceses, completando el escaso arsenal disponible. 

John Moses Browning ya había predicho la necesidad de una ametralladora moderna para el ejército de su país y había realizado diseños preliminares de una ametralladora en 1906. Ante la urgencia del ejército en contar con un diseño propio, Browning completó el trabajo adaptando su diseño al cartucho de 30.06. El modelo resultante se denominó M1917 y se comenzó a fabricar inmediatamente. Durante la Gran Guerra se construyeron poco más de 68.000 unidades, aunque solo se enviaron unas 30.000 a Francia antes del Armisticio. Debido al éxito del arma, los cuerpos acorazados pidieron una ametralladora para armar a los carros de combate. El escaso tamaño del interior de los carros impedía utilizar la ametralladora M1917 enfriada por agua, por lo que Browning diseñó una versión enfriada por aire utilizando el mismo mecanismo, modificando ejemplares del modelo M1917. El cañón se acortó ligeramente y se le rodeó de una chaqueta metálica perforada, ambos cambios para permitir un rápido enfriamiento del cañón. Para casos en los que las tripulaciones de los carros necesitaran utilizarla fuera del vehículo, se diseñó un pequeño trípode plegable denominado trípode ligero M2 (M2 light tripod). Las pruebas en los campos de batalla fueron un éxito y se efectuó un pedido de 40.000 unidades a la fabrica de Westinghouse. Al nuevo modelo de ametralladora se le denominó M1919. Los primeros pedidos debían ser entregados en diciembre de 1918 a un ritmo de 7.000 al mes, pero la firma del Armisticio supuso el fin de la Primera Guerra Mundial y el pedido se redujo a 1.800 unidades. Finalmente el contrato se canceló cuando solo se habían suministrado 1.306 armas. 

Tras la guerra, el departamento de armamento del ejército hizo una completa evaluación del diseño y junto a los informes recibidos de su uso en combate, llegó a la conclusión de que el mecanismo que Browning utilizaba en sus ametralladoras era excelente, excepto por unos pequeños fallos de construcción. El concepto interesó a los generales de infantería y se efectuaron modificaciones del modelo 1919 para utilizarse exclusivamente fuera de un carro de combate. El conjunto, con el trípode incluido, se le denominó 1919E1. Tras sucesivas modificaciones se incorporó al arsenal en cantidades limitadas con la denominación de 1919A1 en el año de 1931.


La Segunda Guerra Mundial


Durante los años treinta, el arma continuó sufriendo diversas modificaciones, sobre todo en el diseño del sistema de miras delantera y trasera y en el del pistolete. La última de ellas ocurrió a finales de la década. Se hizo una reevaluación para que la ametralladora sirviese para todos los cuerpos del ejército. El cañón se alargó hasta los 60.96 cms (24 pulgadas) y se hizo más grueso para mejorar la balística y el enfriamiento. El tamaño y peso del cañón hizo necesario añadir un regulador en la bocacha para aprovechar los gases y así permitir que se ejerciera el suficiente retroceso para efectuar un ciclo completo de disparo, ya que el cañón formaba parte del mecanismo de retroceso. El arma resultante se denominó M191A4. Su sistema de refrigeración por aire era menos eficiente que el del modelo 1917, por lo que no podía suministrar fuego sostenido al mismo ritmo que aquella. Su ritmo optimo era de 60 disparos por minuto durante 30 minutos y 160 d.p.m. durante 15 minutos. La alimentación se efectuaba, al igual que con la versión refrigerada por agua, mediante cintas de tela 250 proyectiles, y se diseñó una de 100 específicamente para la 1919A4. Las cintas de munición se entregaban en cajas metálicas cuya tapa podía quitarse sin esfuerzo y situarse a un lado de la ametralladora para ser alimentada directamente, sin sacar completamente la cinta de la caja.

A pesar de su adopción a finales de los años treinta, su producción se mantuvo en cantidades muy pequeñas. La fabrica de Rock Island fue la encargada de construir el arma durante este periodo. Cuando la condiciones políticas comenzaron a deteriorarse en Europa, el Departamento de Guerra se preparó para un eventual aumento de los pedidos y firmó un contrato con Saginaw Steering Gear, una división de la General Motors. Cuando los EE.UU. se incorporaron a la guerra, se efectuaron contratos con otras firmas y las nuevas ametralladoras de Browning empezaron a salir en grandes cantidades de las cadenas de montaje. Las otras empresas que construyeron la M1919A4 y sus variantes fueron Buffalo Arms, Colt, Rock Island Arsenal y por último otra división de General Motors: Brown-lipe-Chapin. Durante la contienda se efectuaron sucesivas modificaciones tras observarse fallos en el funcionamiento de algunas de sus piezas. 

la ametralladora M1919A4 fue muy popular entre los soldados que la manejaban. Aunque el modelo M1917A1 se mantuvo en las compañías de ametralladoras pesadas, la M1919A4 fue la preferida de las de infantería a pesar de ciertas desventajas, como la imposibilidad de cambiar el cañón de una manera rápida. Su movilidad le permitía seguir al soldado de a pie y apoyarlo con su fuego en lugares donde el pesado modelo anterior no podía llegar. La gran distribución de la M1919A4 durante la guerra era debido a que la típica compañía de fusileros disponía de un pelotón de armas equipado con ametralladoras y un mortero de 60mm., mientras que la ametralladora refrigerada por agua M1917A1 estaba por lo general destinada a una compañía de armas pesadas dentro de un batallón.


Variantes


El ejército de los EE.UU. produjo un gran numero de variantes de la ametralladora durante la guerra para adaptarla a muy diversos usos, como por ejemplo versiones para aviones o para poder alimentarse por ambos lados de la caja de mecanismos. La descripción de dichas variantes se escapa del enfoque de este artículo. Existe, sin embargo, una variante que se construyó en cantidades suficientes como para merecer ser mencionada. Se trata del modelo M1919A6, que no fue otra cosa que el producto de añadir determinadas piezas a un modelo A4 para que fuese más ligera y transportable e intentar competir con los modelos enemigos de ametralladora ligera, sobre todo la MG-42. 

Tras modificarse algunas ametralladoras sobre el terreno con un bípode y un soporte para el hombro, se observó que una modificación era conveniente y efectiva. Se efectuaron peticiones al respecto ante departamento de armas ( Ordnance Dept ) que ya se encontraba probando varios prototipos de ametralladora ligera de William Ruger. Ante las continuas peticiones, respondieron que una modificación del modelo 1919A4 no sería útil para convertirla en una ametralladora ligera. Sin embargo, tras sucesivas pruebas con prototipos, e incluso una versión de calibre .30 de una MG-42 capturada, se determinó que el diseño, prueba, fabricación y distribución de una nueva arma sería costosa y requeriría un tiempo del que no se disponía. 

En octubre de 1942 salieron de la cadena de montaje de Saginaw las primeras armas modificadas, que consistían en añadir un cañón más ligero con la consiguiente eliminación del regulador de la bocacha, un bípode y una culata con apoyo para hombros. Tras las pruebas, se observó que el ciclo de disparo se detenía dependiendo del ángulo, por lo que se añadió un regulador de gases en la bocacha más ligero que el de la versión A4. Durante la producción se efectuaron modificaciones en las alzas y se incorporó un asa y una bocacha apagallamas.


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Un soldado con la ametralladora M1919A6, en una foto tomada a finales de guerra


El modelo A6 añadió sin duda flexibilidad a las unidades de tiradores, ya que era obviamente más fácil de llevar que la versión A4. Era relativamente inestable en tiro sostenido, pesaba más que la B.A.R. y debido a su peso seguía siendo necesario contar con varios soldados para manejarla y transportar la munición, que era la misma que en la versión anterior. Como cualquier arma de compromiso no solucionó los problemas existentes, ya que aunque estaba basada en un diseño de comprobada eficacia, era demasiado pesada para el cometido para el que fue concebida y nunca cumplió con las expectativas que se depositaron en ella.


Tácticas


Al ser considerada arma para una compañía, la sección de tiradores de M1919A4 formaba parte un pelotón. Dicha sección estaba formada por dos escuadras de ametralladoras ligeras. Cada una de ellas estaba formada por un cabo y cuatro soldados rasos y disponía de una ametralladora. El cabo era el jefe de escuadra, mientras que los soldados eran el primer tirador, segundo tirador y dos portadores de munición respectivamente. Cuando el arma se desplazaba por el campo de batalla, el primer tirador llevaba el trípode y una caja de munición. El segundo tirador llevaba la ametralladora, un par de guantes de amianto, una bolsa de piezas de recambio y mantenimiento y otra caja de munición. El primer portador de munición llevaba cañones de respeto, otra bolsa con piezas de repuesto y otra caja de munición. El segundo portador de munición llevaba dos cajas de munición. Ambos llevaban su arma reglamentaria, mientras que el primer y segundo tirador llevaban generalmente un arma corta al cinto, aunque existen testimonios gráficos las que se observa al segundo tirador llevar el rifle reglamentario M-1.

La ametralladora M1919A4 se usaba básicamente para suministrar fuego directo a corto y medio alcance. Al ser considerada un arma de apoyo, debía mantenerse lo mas cerca del frente posible para que la escuadra que la manejaba pudiera tener contacto visual tanto con sus blancos como con las posiciones de sus propias líneas. La trayectoria plana de la ametralladora era devastadora contra tropas enemigas sin protección y cuando era manejada eficientemente podía causar gran número de bajas. Cuando se utilizaba contra enemigos ocultos tras obstáculos sólidos el arma tenía poca capacidad destructiva, pero neutralizaba su fuego y los mantenía detenidos en el lugar. 

Durante un ataque, las ametralladoras se utilizaban para disparar por los espacios que se formaban entre compañías propias que avanzaban o para disparar desde una posición en el flanco de compañías adyacentes. Si no se especificaba ninguna misión concreta para un ataque, la escuadra de ametralladores se mantenía preparada con el equipo para avanzar rápidamente al lugar del frente donde fuera requerida. 

Los vehículos Dodge WC-51 o WC-52 (weapons carrier) eran los encargados de transportar las ametralladoras al frente. Se detenían lo más cerca posible de las áreas de concentración de los batallones. Cuando la planificación del ataque lo permitía, el arma y las municiones se descargaban de los vehículos y se llevaban a la posición determinada por el equipo de ametralladores dirigidos por el jefe de sección y de escuadra. La M191A4 era un arma relativamente móvil. La escuadra podía mantener un ritmo de marcha equivalente al del soldado de infantería, aunque no podía moverse tan rápido como un soldado durante el combate. Una vez colocado sobre el trípode, podía disparar un gran volumen de fuego con una gran puntería, siendo ideal para apoyar un ataque de envolvimiento efectuado por unidades de infantería. El diseño del trípode limitaba su uso para suministrar fuego indirecto por encima de las cabezas de las tropas y la invalidaba como arma antiaérea. 

Durante el combate, el jefe de sección estaba encargado de dirigir el fuego asignando objetivos o sectores de fuego, así como la posición en la que se debía asentar la ametralladora. Las ordenes eran transmitidas al jefe de la escuadra quien las trasladaba a los tiradores. El jefe de escuadra también se encargaba de la preparación y ocupación de las posiciones asignadas, así como de la disciplina de disparo y el control de fuego. Por último, era el que tomaba la decisión de cuando la escuadra se debía mover de posición dependiendo del desarrollo de la batalla.

En la fase inicial del ataque la compañía proporcionaba una base de fuego. A la sección de ametralladoras se le asignaba un sector o blanco, o bien una posición desde donde los integrantes se pudieran preparar para un rápido avance junto con la fuerza atacante. En los casos en los que se contaba con apoyo de tropas blindadas, el uso de la ametralladora se limitaba a barrer un sector con fuego indirecto. En las situaciones en las que la compañía se encontraba en línea, la ametralladora cubría su flanco. Cuando la compañía ocupaba una posición por detrás de otra en el campo de batalla, la escuadra de ametralladores se situaba en una zona adyacente desde la que podía suministrar fuego a blancos existentes en los flancos o atacar a alguna unidad enemiga no prevista durante el avance de los pelotones de infantería.

El uso efectivo de la M1919A4 dependía de la capacidad del jefe de sección de mantener un contacto constante por radio con las escuadras de ametralladoras en los flancos de las compañías. Cuando su fuego no era efectivo, el jefe debía posicionar las ametralladoras según la situación lo requiriese. Otro aspecto crucial en el papel de la ametralladora ligera durante un ataque era la cantidad de munición que se portaba. No era conveniente moverse demasiado hacia delante de la zona de combate si no se contaba con un suministro estable de cajas de munición, lo que no siempre ocurría durante el ataque.

Respecto a las situaciones defensivas, cuando una posición enemiga se tomaba al final de un ataque, la sección de ametralladoras se colocaba delante de la posición encarando las líneas enemigas, anticipándose a los contraataques.


Funcionamiento y despiece


El principio por el que funciona la ametralladora M191A4 es el del retroceso de masas de corto recorrido.

Para disparar la ametralladora es necesario cargarla con munición colocando la cinta en la zona de alimentación. El primer proyectil se sitúa en la boca de carga y se coloca la uña extractora encima para que pueda ser arrastrada hacia atrás y expulsada por la parte inferior del mecanismo de alimentación durante el retroceso. Tras cerrar la tapa, se debe montar el arma con ayuda de la palanca situada en el lateral derecho. El arma esta lista para disparar. 

Una vez que se aprieta el gatillo, el cartucho se dispara y el retroceso resultante desplaza el cañón, la extensión del cañón y el bloque del cerrojo hacia atrás. El movimiento hace que el bloque del cerrojo se separe de la extensión del cañón y se desplace hacia atrás hasta hacer tope con la chapa trasera del cajón de la ametralladora. El movimiento comprime el muelle y empuja hacia atrás la palanca de amartillado, además de hacer que la uña extractora que forma parte del bloque del cerrojo expulse la vaina y recoja otro proyectil de la cinta, que es colocado en la recamara por la uña extractora cuando el conjunto vuelve a moverse hacia adelante. Este movimiento hacia delante vuelve a colocar al conjunto del cañón y la extensión a la posición de disparo. Cuando el bloque del cerrojo vuelve hacia adelante suelta la aguja percutora, que vuelve a percutir sobre el proyectil recién acomodado en la recamara y produce otro ciclo de disparo. Mientras el tirador mantenga el gatillo pulsado, el ciclo se repetirá produciéndose el disparo en ráfaga.


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Para efectuar el despiece de la ametralladora M191A4 se requiere un destornillador plano y una herramienta con punta o un proyectil. El primer paso consiste abrir la tapa para que el cajón de mecanismos quede al descubierto. Se debe montar el arma y mantener sujeto bloque del cerrojo hacia atrás para comprobar que no hay ningún proyectil alojado ni en el cajón de mecanismos ni en la recamara.


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Al mantener la palanca de montar firmemente sujeta hacia atrás, se observa la cabeza de la vara del muelle de retroceso. Esta cabeza en forma de tornillo permite que la vara sujete el muelle en su posición contraída para desmontarla sin problemas. Para ello habrá que girar el tornillo un cuarto de vuelta. De esta forma el muelle deja de ejercer fuerza sobre la chapa posterior y el bloque no tiende a moverse hacia delante.


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Una vez que hemos sujetado el muelle, debemos quitar la chapa trasera del cajón, que incluye el pistolete. Para ello dejaremos el bloque del cerrojo hacia delante con ayuda de la palanca de montar. Después sacaremos el tornillo que se encuentra en la parte superior de la chapa del pistolete y moveremos la pieza del cierre de la tapa superior hacia delante. Si esto no es posible, también se puede sacar del todo moviéndola hacia atrás, tal y como se observa en la foto.


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Una vez quitada la tapa se procederá a quitar la chapa moviéndola hacia arriba por los dos carriles. Al ser esta chapa la que sirve de tope del muelle, es muy importante tener sumo cuidado al manipular el bloque del cerrojo, ya que si el muelle se suelta puede salir disparado hacia atrás con la fuerza suficiente para hacer daño.


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El siguiente paso es extraer el bloque del cerrojo. Para ello moveremos el bloque hacia atrás hasta que la palanca de montar quede a la altura de la apertura y la sacaremos sin dificultad.


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Ahora se extrae el bloque teniendo mucho cuidado de no tocar el tornillo que mantiene el muelle comprimido. Es conveniente dejar el bloque apuntando hacia un lugar donde no haga daño en caso de que el muelle se suelte. En la parte superior del bloque se observa la palanca de amartillado. Durante el montaje se debe asegurar que esta palanca se encuentra colocada hacia delante.


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Para extraer el conjunto del mecanismo del gatillo, extensión de cañón y cañón deberemos utilizar un objeto puntiagudo y pulsar la guía del muelle de sujeción, manteniéndola pulsado mientras se extrae el conjunto.


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En la foto se observa como la extensión del cañón y el conjunto del gatillo están montados. Mas adelante separaremos uno de otro.


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Se continua extrayendo hasta que el conjunto salga del todo.


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Para separar la extensión del cañón del bloque del gatillo, apretaremos hacia abajo la oreja del acelerador. En este punto es conveniente sujetar ambos conjuntos, ya que el muelle puede hacer que al oprimir el acelerador el muelle lo desplace con fuerza.


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Una vez que se separan se observa la pieza de la extensión donde se acopla con el conjunto del gatillo. Durante el montaje se debe colocar la pieza entre las dos orejas del acelerador y unir con fuerza un bloque contra otro para que queden de nuevo amartilladas.


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Para separar la extensión del cañón deberemos elevar el resorte de sujeción del cañón y proceder a separarlo girándolo en sentido contrario a las agujas del reloj hasta que quede desatornillado del todo. La distancia entre la extensión y el cañón es lo que se denomina “headspace” y es fundamental para que se pueda efectuar el ciclo de disparo. En la foto se observan claramente los agujeros de la inutilización del cañón.


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Esto completa el despiece básico. Es importante aceitar todas las piezas antes de volver a montarlas, ya que los ácidos del sudor de las manos tienen un gran poder de corrosión. Para volver a montarla, se deben seguir los mismos pasos pero en sentido inverso al explicado.


A continuación, algunas fotos de la ametralladora M191A4 de mi colección:


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La ametralladora M1919A4 y algunos de sus accesorios.



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Un par de guantes de amianto, necesarios para poder efectuar el cambio del cañón de manera segura. Según las instrucciones del manual, los guantes garantizan una protección ante un objeto metálico a 350 grados Celsius durante 15 segundos. Los de la foto están fechados en 1942.


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La caja con una cinta para 250 proyectiles de calibre 30.06. Tanto la caja como la cinta son de época. A mediados de guerra se dejó de utilizar la cinta de color blanco, sustituyéndose por otra de color verde (O.D. 7) ya que el color inicial era demasiado visible y no facilitaba la ocultación del arma en combate.


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Tres manuales técnicos y de campo relacionados con la ametralladora. Como curiosidad, indicar que uno de ellos lo encontré entre la documentación de los años cincuenta del agregado militar de la embajada de España en EE.UU. (Ver sello en el librillo). Se ve que los militares españoles que se encontraban el el país eran muy activos, al menos recolectando manuales técnicos obsoletos de las fuerzas armadas estadounidenses.


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Hombreras que llevaba el segundo tirador cuando cargaba la ametralladora y que servían también para llevar cualquier otra arma que tuviese un peso considerable, como el tubo de un mortero. Recordar que el equipo asignado a la ametralladora era de cuatro soldados. Cuando el arma se desplazaba por el campo de batalla, el primer tirador llevaba el trípode y una caja de munición. El segundo tirador llevaba la ametralladora, un par de guantes de amianto, una bolsa de piezas de recambio y mantenimiento y otra caja de munición. El primer portador de munición llevaba cañones de respeto, otra bolsa con piezas de repuesto y otra caja de munición. El segundo portador de munición llevaba dos cajas de munición.


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La aceitera y útil de limpieza.



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Estuche de transporte y herramientas varias.



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Un par de contenedores de tela modelo M9 para transportar los cañones de respeto. El de color caqui es de principios de guerra, mientras que el verde es de finales de guerra.


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Fuentes:

• Hard Rain, History of the Browning machine guns, Frank Iannamico, 2002
• U.S. Infantry weapons of World War II, Bruce Canfield, 1998
• Archivo del autor




PISTOLAS






















Pistola FP-45 "Liberator"


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La "Liberator" (Libertadora) fue una pequeña pistola de la que, en 1942, se fabricaron 1.200.000 unidades en apenas seis meses. Ostenta el récord de ser la pistola más económica jamas construida y es que su coste de fabricación era tan solo de 2,40 dolares la unidad. 

El propósito de esta ingente cantidad de mini pistolas era arrojarlas en paracaídas sobre los territorios donde hubiera resistencia contra los Alemanes. El arma no era demasiado efectiva, así que la idea era utilizarla para matar soldados alemanes y conseguir mejor armamento. Su "eslogan publicitario" era: "Un gran arma para conseguir otra" y era acompañada de un completo folleto de instrucciones de uso.

Tal vez lo de "gran arma" le quedaba grande en todos los sentidos. Además de su pequeño tamaño, sus prestaciones no eran ninguna maravilla. Su calibre era .45 ACP, montaba un cañón sin estrías y su alcance "oficial" era de ocho metros, pero que en la realidad no pasaba de los tres metros. Podía almacenar 10 balas en la empuñadura, pero sólo almacenar, ya que había que cargar cada bala a mano y una por disparo (Según se ve en las instrucciones, hasta el casquillo había que extraerlo a mano).

Decían que era la única pistola que se tardaba más en cargar y disparar que en ensamblar sus 23 piezas, cosa que era del todo cierta. Además, después de conseguir cargarla, te jugabas los dedos de la mano, ya que su tosco mecanismo fallaba en numerosas ocasiones.

Características

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  • Coste: 2,40$,
  • Nombre: Liberator M1942
  • Calibre: .45 ACP
  • Longitud: 140 mm
  • Altura: 102 mm
  • Peso: 0,454 kilogramos
  • Velocidad de salida: 336 m por segundo

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Fuentes
historiasconhistoria.blogia.com
en.wikipedia.org/wiki/FP-45_Liberator
home.pacbell.net/rlhag65/liber.htm
nfa.ca/content/view/105/197/



Pistola Ametralladora UD-42 (EE. UU.)


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  • Denominación oficial: United Defense M42
  • Producido: 1942-1943
  • Ejemplares construidos: 15.000
  • Peso: 4,1 kg
  • Longitud: 820 mm
  • Longitud del cañón: 279 mm
  • Cartucho: 9x19mm Parabellum, .45 ACP, .30 Carbine ( Carabina Turner)
  • Rayado: 6 estrías dextrosum
  • Acción: Por retroceso de masas (Blowback)
  • Velocidad de tiro: 700 dpm
  • Velocidad inicial: 335.3 m/s
  • Alimentación: Cargador de petaca de 25 proyectiles
  • Variantes: 
    • UD-42 cal. .45 ACP
    • Ud-42 cal 9X19 mm Para.
    • Carabina Turner cal. .30 carbine


En Septiembre de 1939 el mundo se sorprendió de la rápida caída de Polonia, aún no se había terminado de analizar las causas de tan rápida victoria alemana, cuando le tocó el turno a Francia. Entre las cosas que sacudieron a los almidonados altos mandos de Inglaterra y EE. UU. (otros países como Yugoslavia, ni se enteraron) fue la profusión de subfusiles de las secciones alemanas de infantería, equipados con MP38 , Erma y Bergman, que eran capaces de desarrollar un considerable volumen de fuego en el asalto. Francia había hecho algo en ese sentido con el MAS 38 pero pidió desesperada Thompson a los americanos, éstos llegaron tarde y fueron desviados a Gran Bretaña que tuvo que cambiar su antediluviano pensamiento militar (los ingleses siempre son conservadores en materia militar, pero ese es otro tema).

El U.S. Army y el U.S. Marine Corps pidieron urgente más subfusiles, pero el Thompson era caro y dificil de fabricar.

Mientras tanto un organismo denominado United Defense Supply Corporation fue creado bajo los auspicios del OSS (Office of Strategic Services) antecesora de la actual CIA, con la misión de suministrar armas a las distintas naciones aliadas o amigas (recuérdese que en ese entonces EE. UU. no estaba en guerra).

Hacia 1938 Carl Gustav ("Gus")Swebilius, de la Marlin Corp. estaba trabajando en un subfusil , éste fue pedido por Holanda para sus ejércitos en Asia pero no parece que haya sido entregado ningún ejemplar. Tal vez porque el Thompson había sido simplificado pero el ejército tenía prioridad, ésta arma llamó la atención de OSS. El arma fué bautizada como UD-42 y practicamente toda la producción fue marcada como:


UNITED DEFENSE SUPPLY CORP.
---NEW HAVEN CONN.---
UD M.442 PAT. APPLIED FOR


Unos 15.000 ejemplares salieron de la fábrica Marlin, la OSS los suministró a distintas organizaciones de resistencia en paises ocupados de Asia y Europa, fueron usados por griegos, franceses, chinos, checos, el mismo OSS, el SOE, etc.

El UD-42 estaba fabricado con estándares de antes de la guerra, es decir todos los elementos mecánicos estaban obtenidos mediante mecanizado desde el lingote, lo que lo hace extremadamente robusto y preciso, pero caro y pesado. Su sistema de disparo es prácticamente el mismo del Suomi finlandés ( es curioso de que un arma que no fue muy exportada como el Suomi fuera tan copiada). Tiene la palanca selectora en el lado inferior derecho, la palanca de montar también esta del lado derecho pero más arriba. El arma dispara con el cerrojo abierto y queda en esa posición cuando el cargador agotó su munición.

El arma fue diseñada par usar tanto el calibre .45 ACP como el 9x19 Parabellum, presente tanto en los ejércitos alemanes e italianos, solo cambiando el cañón, pero solo se hicieron 6 prototipos en calibre .45.

La mira trasera es regulable en deriva y elevación, la perilla de elevación se halla en el lado izquierdo, la mira delantera es fija, la trasera es regulable de 25 a 200 m.

Una característica distintiva es el cargador: a lo largo del mismo va una lengüeta que permitía colocar otro cargador invertido dando un total de 50 disparos, algunos eran soldados en fábrica, al contrario de lo que se dice, no es el mismo que usa la Thompson.

Estas armas se fabricaron por contrato por Marlin a U$S 46 cada una, y entregadas a United Defense que las revisaría y entregaría a los militares a U$S 53 por cada subfusil.

Una cantidad estimada entre 2.600 a 6.000 ejemplares fueron arrojados sobre Francia en 1.944, la mayoría no fueron devueltos y muchos de ellos se hallan en museos por todo el país, en 1.945 sobre Eslovaquia se arrojaron otras 100 para apoyar la revuelta nacional.

Un competidor para la que luego sería la Carabina M-1 fue la Carabina Turner, presentada en agosto de 1941 por Russell Turner basada en el arma de Swebilius.

El mayor éxito de ésta arma se logró en 1944 cuando un equipo del SOE (Ejecutivo operación especial) secuestró al general alemán Kreipe en la isla de Creta. El grupo estaba equipado con UD-42.

En 1948, Marlin compró los derechos del arma con vistas a venderla a cualquier aliado de EE.UU. que mostrara interés. Al no conseguir compradores, Marlin desechó la maquinaria y cerró la línea definitivamente en 1952. Algunos de los exportados a Europa fueron reimportados a los EE.UU. antes de 1968 y se venden particularmente alcanzando valores de 5 cifras.


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Prototipo en calibre .45 en el museo de Springfield


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Técnico probando un arma


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Ejemplar puesto en venta en Francia hace algunos años


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Con cargador de 30 cartuchos


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Marcado de la UNITED DEFENSE SUPPLY CORP



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Despiece


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Carabina Turner


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Vista de la palanca selectora: "semiautomático", "seguro", "automático"


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Soldados chinos con UD-42


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Resistente griego con una UD-42


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Maquisard con UD-42


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En las barricadas de París


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Miembro del OSS en Francia


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Partisanos eslovacos de la Brigada Stefanic


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Partisanos italianos


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Miembros del SOE en Creta




Video:




Fuentes:

Guia ilustrada de los fusiles y subfusiles. Frederick Myatt. Editorial San Martín. ISBN: 84-7140-229-7
http://world.guns.ru
http://www.lehussard.fr
http://us.army.39.45.xooit.com
http://www.us-militaria.com
http://ww2.rediscov.com
http://www.surplusrifle.com
http://en.valka.cz
http://www.marlinforum.com
http://sassik.livejournal.com
http://www.forgottenweapons.com
http://ww2.rediscov.com
http://www.sadefensejournal.com










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