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Oперация Багратион, Operatsiya Bagratión.Operación Bagration

OPERACIÓN BAGRATION

23 de Junio de 1944



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23 de Junio de 1944. La URSS pone en marcha la Operación Bagration. La mayor ofensiva realizada hasta la fecha por el ejército rojo. Por ser coetánea al desembarco de Normandía es poco conocida en occidente. Suena más heroico hablar de las Ardenas o Arhem que de lugares perdidos como Orsha o Bobruisk. Pero en menos de 6 semanas la Wehrmacht sufrió la mayor derrota de la Segunda Guerra Mundial.


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Tras la derrota alemana en Kursk, el ejército soviético continúo su avance y para finales de 1943 casi toda Ucrania había sido reconquistada, llegando más allá de Kiev y cruzando el Dniéper. En el norte se rompió el cerco de Leningrado y los alemanes retrocedieron hasta los países Bálticos. Por el sur el Grupo Ejércitos Sur retrocedió casi hasta los Cárpatos y el Grupo Ejércitos Centro seguía manteniendo las posiciones en Bielorrusia.


SITUACIÓN ALEMANA


Con su posición en el centro del frente oriental, Bielorrusia era el centro de gravedad de todo el ejército alemán en Rusia. Incluso con la amenaza de un desembarco en el oeste y la úlcera que era para el ejército Alemán el frente italiano, el 75% de los efectivos alemanes estaban situados en el frente oriental.

Pero no todo eran ya cantos de sirena en la Wehrmacht. A pesar de que la producción de carros de combate había aumentado gracias a Speer, el territorio alemán se iba reduciendo cada vez más. Cada vez quedaban menos soldados que enviar al frente y con ellos menos trabajadores en las fábricas. Pero quizás lo peor de todo era que tras las derrotas de 1943, Hitler culpó a sus generales de estas, destituyó a sus hombres más capaces y se rodeo de una camarilla que aplaudía cada cosa que hacía aunque fuera un error. Y su mayor error fue querer defender a toda costa cada palmo del territorio ya conquistado. A partir de principios del 44 Hitler tomó la decisión de que cada ciudad y nudo de comunicaciones importante fuera convertido en una fortaleza. Cada hombre debía defender hasta el último aliento la fortaleza y solo se permitiría la retirada si esta llegaba por orden suya. Por si fuera poco, tampoco permitió construir posiciones defensivas en retaguardia, ya que creía que los soldados se retirarían allí en vez de defender las fortalezas. En marzo, Manstein y Kleist se opusieron a esta idea y fueron destituidos sin ningún miramiento. Esta negativa a llevar a cabo una defensa elástica sería muy perjudicial para el ejército alemán y sería aprovechado por la táctica soviética pensada para la operación.

Así las cosas en la primavera de 1944, el ejército Alemán se encontraba a la defensiva, incapaz de realizar maniobras ofensivas y con una orden de Hitler prohibiendo cualquier retirada y que a la larga seria nefasta para sus soldados.

Y aunque Bielorrusia era el centro del Ostfront, para nada estaba bien defendida.

El norte de las marismas del Pripet hasta el báltico, era más o menos el 60% del frente. Pero por contra solo el 40% de los efectivos alemanes estaban allí.

Y es que el OKW no consideraba a Bielorrusia una zona de combate ideal para grandes ofensivas blindadas. Un territorio repleto de bosques y pantanos no era lo mejor para los movimientos mecanizados. Por el contrario se esperaba el ataque en Ucrania. Una tierra llana, donde el ejército rojo había atacado a finales de 1943 y cuya conquista daba acceso a Polonia y después a Alemania.

Además la amenaza sobre Francia influía en la toma de decisiones y desde 1943 el frente occidental había pasado a ser la prioridad. Las fuerzas blindadas pasaron de ser el 80% en Rusia a pasar a menos del 50%. Y la Luftwaffe, con el cometido de defender el Reich de los bombarderos aliados, había dejado a la fuerza aérea soviética como dueña del aire.

Ya en el caso que nos ocupa, el Grupo Ejércitos Centro (a partir de ahora GEC), había ido poco a poco perdiendo su fuerza para ser enviada o a Francia, como por ejemplo el ISS Cuerpo Panzer, o al sur, para resistir el previsto ataque soviético en Ucrania. Y aunque teóricamente su línea de frente se había visto acortada tras la pérdida de Crimea y el retroceso del Grupo Ejércitos Sur, la realidad era que estaba más expuesto ya que su flanco sur quedaba amenazado por un ataque desde Ucrania.

El GEC había pasado a ser una fuerza básicamente de infantería. Solo una división blindada permanecía activa y las tropas de infantería habían pasado a atrincherarse y fortificar las ciudades por orden directa de Hitler. Además apenas tenía cobertura aérea. La 6º Luftflotte con base en Minsk contaba con unos 800 aviones, de los que solo había operativos 40 cazas ME109 y unos 450 bombarderos JU87 y HE111.

Así pues, el día anterior al inicio de la ofensiva rusa el GEC contaba con 34 divisiones de infantería, 2 divisiones de campo de la Luftwaffe, 5 divisiones de seguridad (aunque estas estaban en retaguardia), 4 divisiones Panzergenadier (una mantenida en reserva por el OKH) y 1 división Panzer con poco más de la mitad de efectivos. Además, disponía de varias divisiones Húngaras en la retaguardia lo que daba un total de 52 divisiones y 400000 hombres. Hay que añadir que aunque el número de divisiones había aumentado respecto al año anterior, estas tenían menos soldados, ya que ante la baja tasa de reclutamiento la reorganización había hecho que cada división pasara a tener solo 2 batallones de infantería por regimiento.

Aunque ha simple vista pueda parecer un número considerable de soldados, había diversos factores negativos. Por un lado la longitud de la línea a cubrir, la mayor del Ostfront, lo que significaba que cada división debía cubrir de 25 a 30 kilómetros de frente. Además, la baja densidad de soldados en primera línea hacía que apenas hubiera una reserva estratégica que permitiera cubrir una zona en caso de ruptura del frente. Todo lo que había estaba en primera línea de combate. Por último y no menos importante era la calidad de las tropas. Desde finales de verano de 1943 el GEC había recibido refuerzos de dudosa calidad que no pudieron reemplazar a las perdidas en Kursk.

En artillería los alemanes contaban con unas 9500 piezas sumando morteros, cañones y baterías lanzacohetes.


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Cañón alemán de 88mm en una posición defensiva cerca de Orsha


Respecto a las fuerzas blindadas, el GEC disponía del 11% de los blindados alemanes en el Ostfront. Sumaban un total de 553 carros de combate, de los que 480 eran cañones de asalto y un centenar más de cazacarros. Además en el sector de Orsha se contaba con unos 40 Tiger, pero tan solo 19 estaban operativos el día 23. Unas cifras ridículas si tenemos en cuenta que 1944 fue el año que más carros fabrico Alemania.


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Cañones de asalto Stug. Estos formaban la espina dorsal de las formaciones blindadas alemanas


Por último añadir que Bielorrusia era la región con mayor número de partisanos. Algunos de ellos soldados soviéticos que llevaban desde 1941 escondidos en los bosques tras el rápido avance alemán. Un cáncer que estaba consumiendo la logística alemana y que sería una perfecta quinta columna una vez empezado el ataque soviético.


ORDEN DE BATALLA DE LA WEHRMACHT

23 de Junio de 1944


GRUPO EJERCITOS CENTRO
Generalfeldmarschall E. Busch

3º Ejército Panzer
Generaloberts G.H Reinhardt

VI Cuerpo 
General der artillerie G. Pfeiffer
197º Infanterie División, 256º Infanterie División, 299º Infanterie División

IX Cuerpo
General der artillerie R. Wuthmann
252º Infanterie División, 95º Infanterie División (Remanentes)

LIII Cuerpo
General der infanterie A. Gollwitzer
206º Infanterie División, 246º Infanterie División, 4º Luftwaffe Feld División, 6º Luftwaffe Feld División

4º Ejército
General der infanterie K. Tippelskirch
286º Sicherheit División

XII Cuerpo
Generalleutnant Muller
18º Panzergrenadier División, 57º Infanterie División, 267º Infanterie División

XXVII Cuerpo
General der infanterie Volkers
25º Panzergrenadier División, 78º Sturm División, 260º Infanterie División

XXXIX Cuerpo Panzer
General der artillerie R. Martinek
12º Infanterie División, 31º Infanterie División, 110º Infanterie División, 337º Infanterie División

9º Ejército
General der infanterie H. Jordan

XXXV Cuerpo
Generalleutnant K.I Freiherr Von Lutzow
6º Infanterie División, 45º Infanterie División, 134º Infanterie División, 296º Infanterie División, 383º Infanterie División

XXXXI Cuerpo Panzer
General der artillerie H. Weidling
35º Infanterie División, 36º Infanterie División, 129º Infanterie División

LV Cuerpo
General der infanterie F. Herrlein
102º Infanterie División, 292º Infanterie División

2º Ejército
Generaloberts W. Weiss
201º Sicherheit División, 221º Sicherheit División, 391º Sicherheit División, 390º División de entrenamiento

VIII Cuerpo
General der infanterie G. Hoehne

XX Cuerpo
General der artillerie R. Freiherr Von Roman

XXIII Cuerpo
General der pioneer O. Tiemann

Reservas del GEC
14º Panzergrenadier División, 707º Sicherheit División, 20º Panzer División, Feldherrnhalle División
Fortaleza Brobruisk
Fortaleza Mogilev
Fortaleza Orsha
Fortaleza Vitebks

Esta era la disposición de las fuerzas alemanas al inicio de la operación Bagration. Nótese que a pesar de los nombres teóricos de ejércitos o cuerpos panzer, en realidad era una fuerza básicamente de infantería.


SITUACION SOVIETICA


Tras varios años de debacles y pérdidas humanas y materiales que ningún otro país hubiera podido soportar, la URSS resistió el verano de 1943 lo mejor que Hitler pudo concentrar en Rusia durante la Operación Ciudadela. Y no solo detuvo al ejército alemán, si no que pasó a la ofensiva reconquistando casi toda Ucrania, liberando Leningrado y haciendo que los alemanes se retiraran de Crimea. Así que en el año 1944, Alemania perdió ya toda iniciativa en el este. A partir de entonces el ejército rojo sería el dueño del frente.

En abril el comité de defensa se reunió y tras muchas deliberaciones decidió que el golpe seria asestado en Bielorrusia, el único punto en el que el ejército alemán todavía seguía teniendo una fuerza considerable. El 12 de abril se aprobó y el 17 se enviaron las órdenes para detener toda ofensiva en el frente y prepararse para la nueva gran ofensiva. Stalin le pondría el nombre del compatriota suyo que combatió a Napoleón en Borodino, Piotr Bagration. La fecha elegida sería justo después de los desembarcos aliados en Francia. Estos habían dicho a Stalin que Overlord sería a finales de Mayo, aunque gracias a sus servicios de inteligencia supo que sería el 5 de Junio, aunque al final se retrasara al 6. Con tales conocimientos Stalin no lo dudo y la ofensiva se iniciaría el 22 de Junio, justo cuando los ojos de Alemania estuvieran en Francia, pero sobre todo coincidiendo con el aniversario de la invasión alemana a Rusia en 1941.


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Piotr Bagration


A pesar de las bajas de la campaña de invierno del 44, el ejército rojo había continuado creciendo. Por un lado la conquista de Ucrania y Crimea había añadido de 300000 a 400000 soldados nuevos cada mes. Además se habían fabricado 4357 nuevos carros de combate y cañones de asalto y 6000 aviones, a lo que hay que sumar los carros de combate enviados por EEUU y sobre todo los miles de camiones que dotarían al ejército rojo de una movilidad nunca vista hasta la fecha. Respecto a cañones, aunque el número de estos no había aumentado, se habían reemplazado los viejos cañones y morteros por piezas de mayor calibre dotando a la artillería de mayor poder de destrucción. También fueron reorganizadas las divisiones de infantería, pasando estas a tener de 6000 a 8000 soldados por división, todavía por debajo de los 9600 teóricos pero superando a los alemanes.

Por último está la doctrina de combate soviética. Una doctrina que había madurado para esas fechas poniéndola al nivel del resto de contendientes y Bagration reflejaría esa maduración táctica. Se aprendió a mantener la iniciativa frente a los contraataques alemanes, utilizando la Maskirovka (nombre con el que los rusos nombraban las operaciones de camuflaje y engaño), para ocultar los movimientos de tropas y la agrupación de estas en el frente, concentración de tropas en los puntos seleccionados para agobiar al enemigo en todas sus posiciones y explotación de estos puntos tan pronto como la penetración se hubiera llevado a cabo. Para llevar a cabo esta doctrina los rusos habían desarrollado la superioridad numérica operacional y las estructuras de fuerzas. Estas fuerzas que debían conseguir el éxito eran los ejércitos de tanques. Una fuerza de tamaño cuerpo compuesta de 2 o 3 cuerpos de tanques (divisiones según el estándar occidental) y de 1 a 2 cuerpos mecanizados. Esta estructura podía variar según la misión o la fuerza enemiga, aumentando o disminuyendo las fuerzas mecanizadas o blindadas. Otra estructura creada seria los cuerpos de caballería-mecanizados, una formación temporal y creada para operar en terrenos demasiado densos o difíciles para los carros de combate.

La nueva doctrina soviética demandaba que a los llamados ejércitos de choque se les diera la misión de penetrar las defensas tácticas enemigas. Cada frente reforzaría estos ejércitos con fuerzas blindadas o mecanizadas según requiriera la situación para aprovechar las brechas abiertas y explotarlas rodeando más tarde al enemigo. Como se puede ver al final la doctrina de Tujachevski fue aceptada por el ejército rojo. Y tras ver la doctrina usada por los alemanes queda claro que las tornas se iban a volver y estos últimos sufrirían en sus carnes la Blitzkrieg.


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Infantería soviética montada en semiorugas estadounidenses


Ya puestos en la operación, los soviéticos reunieron 166 divisiones, de las cuales 124 tomaron parte en el ataque inicial. De ellas serían 118 de infantería, 8 Cuerpos Acorazados, 6 divisiones de caballería, 13 divisiones de artillería y 14 divisiones aéreas que sumaban un total de 1700000 efectivos, de ellos la mitad combatientes, más del doble que los alemanes.

En las fuerzas blindadas los rusos contaban con unas fuerzas iniciales de 2715 carros de combate y 1355 cañones de asalto. De estos últimos un 60% estaban adscritos a las fuerzas de infantería, para apoyar a estas en la penetración de las defensas alemanas. La mayoría de carros eran T34/76 y unos pocos los nuevos T34/85. Algunas unidades contaban con M4 Sherman enviados por EEUU y 85 de los nuevos IS2 llegaron a tiempo para la batalla. Respecto a los cañones de asalto la mayoría era SU76 y 14 regimientos fueron equipados con los nuevos ISU122 y 152 sumando un total de 300. Y además por primera vez los tanques soviéticos no tendrían la gran desventaja que habían tenido hasta la fecha. La Stavka había invertido una gran cantidad de recursos y por fin los carros soviéticos contaban con radios de onda corta en cada carro para comunicaciones entre ellos. Por fin los tanquistas soviéticos podrían coordinarse en condiciones.


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Columna de carros de combate T34


En artillería también tenían los rusos amplia superioridad. Unas 10550 piezas de 76, 122 y 152, además de 2300 lanzacohetes Katiuska, 4200 cañones anticarro y unos 11000 morteros de 82 y 120mm. Los cañones de agruparon en las zonas donde se buscaba la ruptura del frente ya que según la doctrina rusa “la cantidad en sí misma es calidad”.

Respecto a la fuerza aérea, los soviéticos prepararon para la operación 65 divisiones aéreas que sumaban un total de 2318 cazas, 1744 bombarderos IL2, 655 bombarderos medios, 1007 bombardeos pesados, 431 bombardeos nocturnos 179 aviones de reconocimiento.

Además y aunque es algo que se tiende a olvidar, importantes contingentes de ingenieros fueron adscritos a las divisiones para, por una parte ayudar a la infantería a abrirse paso en las intrincadas defensas alemanas y por el otro y debido a la dificultad del terreno, ayudar a las fuerzas acorazadas y mecanizadas a cruzar los numerosos ríos y pantanos de la zona.

Evidentemente todo este movimiento de tropas seria visto por los alemanes. Así que se llevo la Maskirovka a un nivel nunca visto. Como primera norma las ordenes se impartieron de manera oral y mucho tiempo antes de la ofensiva. Así las tropas podrían acercarse poco a poco al frente sin levantar sospechas. También se prohibió cualquier comunicación entre tropas del frente por radio. Por parte del transporte decenas de camiones de transporte se dirigían vacíos todos los días hacia el norte de Ucrania, mientras por la noche otros tantos camiones se dirigían hacia el frente Bielorruso atestados de tropas y con las luces apagadas para evitar ser vistos. Por último y debido a la gran superioridad numérica de la que gozaban los rusos, enormes cantidades de tropas acorazadas fueron desplegadas en el norte de Ucrania como distracción. Los alemanes esperaban el ataque, pero su atención estaría en otro lugar.

Hay que destacar el hecho de que en las mismas fechas Alemania sufrió dos grandes engaños que le costarían dos grandes derrotas. Mientras los rusos hacían creer que atacarían en Ucrania, los aliados occidentales harían lo mismo haciéndoles creer que Overlord sería en el paso de Calais y no en Normandía.


ORDEN DE BATALLA DEL EJÉRCITO ROJO

23 de Junio de 1944


1º FRENTE DEL BALTICO
Gen. Army I. Kh. Bagramian

4º Ejército de asalto
Gen. Lt P.F. Malydhev

83º Cuerpo de fusileros
Gen. Maj. N.I Soldatov
16º Rifle Division, 119º Rifle division, 332º Rifle division, 360º Rifle division

6º Ejército de Guardias
Gen. Lt. I. M. Chistyakov

2º Cuerpo de fusileros de la guardia
Gen. Lt. A.S. Ksenofontov
9º Guards rifle división, 46 Guards rifle división, 166 Guards rifle división

22º Cuerpo de fusileros de la guardia
Gen. Maj. A.I Ruchkin
90º Guards rifle división, 47º Rifle división, 51º Rifle división

23º Cuerpo de fsileros de la guardia
Gen. Lt. A.N Yermakov
51º Guards rifle división, 67º Guards Rifle división, 71 Guards rifle división

103º Cuerpo de fusileros
Gen. Maj. I. F. Fedyunkin
29º Rifle división, 270º Rifle división

Artillería del ejército 
8 º Gun artillery división, 21º Breaktrough artillery división

43º Ejército 
Gen. Lt. A. P. Belobodorov

1º Cuerpo de fusileros
Gen. Lt. N.A. Vasilyev
179º Rifle división, 306º Rifle división

60º Cuerpo de fusileros
Gen. Maj. A.S Lyukhtikov
357º Rifle división, 235º Rifle división, 334º Rifle división

92º Cuerpo de fusileros
Gen. Lt. N.B Ibyancksiy
145º Rifle división, 204º Rifle división

1º Cuerpo de tanques
Gen. Lt. V. V. Butkov
89º Tank brigade, 117º Tank brigade, 159º Tank brigade

3º FRENTE BIELORRUSO
Gen. Col. I. D. Chernyakovskiy

5º Cuerpo de artillería
2º Guards breaktrough artillery división, 20º Breaktrough artillery división, 4º Guards gun artillery división

11º Ejercito de guardias
Gen. Lt. K. N. Galitskiy

8º Cuerpo de fusileros de la guardia
Gen. Maj. M. N. Zavodovskiy
5º Guards rifle división, 26º Guards rifle división, 83º Guards rifle división

16º Cuerpo de fusileros de la guardia
Gen. Maj. Ya. S. Vorobyev
1º Guards rifle división, 11º Guards rifle división, 31º Guards rifle división

36º Cuerpo de fusileros de la guardia
Gen. Maj. P. G. Shafranov 
16º Guards rifle división, 18º Guards rifle división, 84º Guards rifle división

2º Cuerpo de tanques
Gen. Maj. A. S. Burdeyniy
25º Guards tank brigade, 26º Guards tank brigade, 4º Guards tank brigade

Artillería del ejercito
7º Guards mortar división

5º Ejercito
Gen. Lt. N. I. Krylov

45º Cuerpo de fusileros
Gen. Maj. S. F. Gorokhov
159º Rifle división, 184º Rifle división, 338º Rifle división

65º Cuerpo de fusileros
Gen. Maj. G. N. Perekrestov
97º Rifle división, 144º Rifle división, 371º Rifle división

72º Cuerpo de fusileros
Gen. Maj. A. I. Kazariev
63º Rifle división, 215º Rifle división, 277º Rifle división, 2º Tank brigade, 153º Tank brigade

Artillería del ejercito
3º Guards breaktrough artillery división

31º Ejército
Gen. Lt. V. V. Glagolev

36º Cuerpo de fusileros
Gen. Maj. N. N. Oleshev
173º Rifle división, 220º Rifle división, 352º Rifle division

71º Cuerpo de fusileros
Gen. Lt. P. K. Koshevoy
88º Rifle división, 192º Rifle división, 331º Rifle division

113º Cuerpo de fusileros
Gen. Maj. K. I. Provalov
62º Rifle división, 174º Rifle división, 213º tank brigade

39º Ejército
Gen. Lt. I. I. Lyudnikov

5º Cuerpo de fusileros de la guardia
Gen. Maj. I. S. Bezugliy
17º Guards rifle división, 19º Guards rifle división, 91º Guards rifle división, 251º Guards rifle división

84º Cuerpo de fusileros
Gen. Maj. Yu. M. Prokofiev
158º Rifle división, 164º Rifle división, 262º Rifle división, 28º Tank brigade

5º Ejército de tanques
Marshal P. A. Rotmistrov

3º Cuerpo de tanques de la guardia
Gen. Maj. I. A. Bobchenko
3º Guards tank brigade, 18º Guards tank brigade, 19º Guards tank brigade

3º Cuerpo de caballería de la guardia
Gen. Lt. N. S. Oslikovskiy
5º Cavalry división, 6º Guards cavalry división, 32º Guards cavalry división

3º Cuerpo mecanizado de la guardia
Gen. Lt. V. T. Obukov
7º Guards mechanised brigade, 8º Guards mechanised brigade, 35º Guards tank brigade

2º FRENTE BIELORRUSO
Gen. Col. G. F. Zakharov

33º Ejército
Gen. Lt. V. D. Kryuchenkin
70º Rifle división, 157º Rifle división, 344º Rifle división

49º Ejército
Gen. Lt. I. T. Grishin

62º Cuerpo de fusileros
Gen. Maj. A. F. Naumov
64º Rifle división, 330º Rifle división, 369º Rifle división

69º Cuerpo de fusileros
Gen. Maj. H. N. Multan
42º Rifle división, 222º Rifle división

76º Cuerpo de fusileros
Gen. Maj. M. I. Glukhov
49º Rifle división, 199º Rifle división, 290º Rifle división

81º Cuerpo de fusileros
Gen. Maj. V. V. Panyukhov
32º Rifle división, 95º Rifle división, 153º Rifle división, 42º Guards tank brigade, 43º Guards tank brigade

50º Ejército
Gen. Lt. I. V. Boldin

19º Cuerpo de fusileros
Gen. Maj. D. I. Samarskiy
324º Rifle división, 362º Rifle división

38º Cuerpo de fusileros
Gen. Maj. A. D. Tereshkov
110º Rifle división, 139º Rifle división, 385º Rifle división

121º Cuerpo de fusileros
Gen. Maj. D. I. Smirnov
238º Rifle división, 307º Rifle división, 380º Rifle división

1º FRENTE BIELORRUSO
Gen. Army K. K. Rokossovskiy

4º Cuerpo de artillería

3º Ejército
Gen. Lt. A. V. Gorbatov

35º Cuerpo de fusileros
Gen. Maj. V. G. Zholudev
250º Rifle división, 323º Rifle división, 348º Rifle división

40º Cuerpo de fusileros
Gen. Maj. V. S. Kuznetsov
120º Guards rifle división, 269º Guards rifle división

41º Cuerpo de fusileros
Gen. Maj. V. K. Urbanovich
129º Rifle division, 169º Rifle division

46º Cuerpo de fusileros
Gen. Maj. K. M. Erastov
82º Rifle division, 108º Rifle division, 413º Rifle division

80º Cuerpo de fusileros
Gen. Maj. I. L. Ragulya
5º Rifle division, 186º Rifle division, 283º Rifle division

9º Cuerpo de tanques
Gen. Maj. B. S. Bakharov
23º tank brigade, 95º Tank brigade, 108º Tank brigade, 8º Mechanised brigade

Artillería del ejército
5º Guards mortar division

28º Ejército
Gen. Lt. A. A. Luchinskiy

3º Cuerpo de fusileros de la guardia
Gen. Maj. F. I. Perkhorovich
50º Guards rifle division, 54º Guards rifle division, 96º Guards rifle division

20º Cuerpo de fusileros
Gen. Maj. N. A. Shvarev
48º Guards rifle division, 55º Guards rifle division, 20º Rifle division

128º Cuerpo de fusileros
Gen. Maj. P. F. Batitskiy
61º Rifle division, 130º Rifle division, 152º Rifle division

Artillería del ejército
5º Breaktrough artillery division, 12º Breaktrough artillery division

48º Ejército
Gen. Lt. P. L. Romanenko

29º Cuerpo de fusileros
Gen. Maj. A. M. Andreyev
102º Rifle division, 217º Rifle division

42º Cuerpo de fusileros
Gen. Lt. K. S. Kolganov
137º Rifle division, 170º Rifle division, 399º Rifle division

53º Cuerpo de fusileros
Gen. Maj. I. A. Gartsev
17º Rifle division, 73º Rifle division, 96º Rifle division, 194º Rifle division

Artillería del ejército
22º Breaktrough artillery division

61º Ejército
Gen. Lt. P. I. Batov

9º Cuerpo de fusileros de la guardia
Gen. Maj. M. A. Popov
12º Guards rifle division, 212º Rifle division

89º Cuerpo de fusileros
Gen. Maj. A. Ya. Yanovskiy
23º Rifle division, 55º Rifle division, 397º Rifle division, 415º Rifle division

65º Ejército
Gen. Lt. P. I. Batov

18º Cuerpo de fusileros
Gen. Maj. I. I. Ivanov
37º Guards rifle division, 44º Guards rifle division, 69º Guards rifle division

105º Cuerpo de fusileros
Gen. Maj. D. F. Alekseyev
75º Guards rifle division, 15º Rifle division, 193º Rifle division, 354º Rifle division, 356º Rifle division

1º Cuerpo de tanques de la guardia
Gen. Maj. M. F. Panov
1º Guards mechanised brigade, 15º Guards tank brigade, 16º Guards tank brigade, 17º Guards tank brigade

1º Cuerpo mecanizado
Gen. Lt. S. M. Krivoshein
19º Mechanised brigade, 35º Mechanised brigade, 37º Mechanised brigade, 219º Tank brigade

Artillería del ejército
26º Artillery división

Además de todas estas fuerzas, los soviéticos contaban con nada menos que 148000 partisanos en Bielorrusia que desde días antes de iniciarse la ofensiva comenzaron los ataques sobre vías férreas, carreteras y transportes en toda la zona del frente.


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Partisanos volando una vía férrea


Con semejante superioridad numérica y material y frente a un enemigo que esperaba el ataque en otro lugar, los oficiales soviéticos tenían claro que vencerían en la batalla. La pregunta era ¿hasta dónde serian capaces de llegar.


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Situación del frente el 22 de Junio de 1944


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COMIENZA LA OFENSIVA


El día 10 de Junio el ejército rojo comenzó una ofensiva limitada en el sector de Leningrado. El objetivo, conseguir la retirada de Finlandia de la guerra y asegurar el flanco norte. Así en pocos días los rusos no repitieron los errores de la guerra de invierno y el día 21 Finlandia pedía el armisticio.

Al mismo tiempo se dio órdenes a las fuerzas partisanas de Bielorrusia de iniciar la actividad. La idea era hacer coincidir el punto álgido de las operaciones partisanas con el inicio de Bagration. Pero problemas logísticos obligaron a retrasar la ofensiva 4 días y al mismo tiempo una operación por sorpresa alemana había acabado con la mayoría de los ataques partisanos ideados por la Stavka. Los alemanes consiguieron interceptar las comunicaciones por radio con los partisanos y desactivaron la mayoría de explosivos.

Ya siguiendo el plan inicial, el día 22 de Junio, el ejército soviético inició una serie de reconocimientos de fuerza a nivel compañía a lo largo de todo el frente, con el objetivo de probar las defensas alemanas y sobre todo atraer a la mayor parte de las fuerzas alemanas a primera línea de combate para así aprovechar al máximo el masivo bombardeo artillero que seria iniciado al día siguiente. Al mismo tiempo varias divisiones rusas atacaron al 3º ejército panzer en el saliente de Vítebsk para intentar crear brechas en la línea alemana. El 1º frente báltico atacó al norte del saliente mientras el 3º frente bielorruso hacia lo propio en el sur. La ofensiva continuó hasta el amanecer del día 23 y obligo a los alemanes a retirarse para no ser rodeados mientras eran atacados por los bombarderos IL2.

El inicio de la operación Bagration estaba preparado para las 5:00 horas del día 23 de Junio. Y justo a esa hora comenzó el que sería el mayor bombardero artillero de la guerra. La mayor concentración se dio en los sectores de los frentes 1º y 3º bielorruso. El plan era realizar el bombardeo durante 2 horas. Los primeros 15 minutos seria de saturación sobre la línea del frente y más tarde comenzar a bombardear objetivos hasta 6 kilómetros tras línea del frente. La idea era que el bombardeo fuera creciendo en intensidad hasta que los últimos 5 minutos se llegara al máximo teórico de cada pieza. Como media se calculó que cada pieza de 122mm debía realizar unos 160 disparos. Casi 6 toneladas de munición por pieza.


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Artilleria Soviética


Tras el infierno de la artillería llego el ataque de la infantería. Un ataque que ya no eran las cargas suicidas de anteriores ofensivas. Según los informes de los propios alemanes la infantería se concentraba en grupos bien coordinados apoyados por el fuego de armas pesadas y seguidos de cerca por las fuerzas blindadas esperando la ruptura del frente para aprovechar la brecha abierta por la infantería.

Mientras, en el saliente de Vítebsk, las defensas del 3º ejército panzer empezaban a desmoronarse y era claro que los rusos intentaban cercar la ciudad y en ella a las 3 divisiones que la defendían. El Mariscal Busch informó al OKH que era imposible resistir en la ciudad, pero estos respondieron que era imposible enviar refuerzos ya que el Grupo de Ejércitos Sur estaba esperando la ofensiva principal soviética sobre Ucrania. Y aunque el OKH permitiera la retirada, Hitler no dejaría retirarse más allá de las defensas de la propia ciudad de Vítebsk. Pero en ese momento los alemanes desconocían que el 6º ejército de la guardia ya había roto las defensas al norte de la ciudad y que Bagramian había dado orden al primer cuerpo acorazado de iniciar la segunda fase de la ofensiva, acabar de rodear Vítebsk desde el sur.


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Infantería soviética saltando de un T34


Más al sur, en el sector del 4º ejército alemán, las fuerzas rusas no lograron un gran éxito a pesar de conseguir penetrar en las defensas alemanas. El objetivo era la carretera Moscú-Minsk que cruzaba por el sector de Orsha. Esta zona ya había sido testigo de grandes combates en 1943 y la densidad de las defensas alemanas era mayor que en el resto del frente. Además en esta zona se encontraban las mejores divisiones alemanas de Bielorrusia. La 78º Sturm división con un centenar de cañones y unos 50 carros de combate. Y su flanco sur cubierto por otra bien organizada y equipada división, la 25º Panzergrenadier.

Ante este enemigo tan poderoso, el plan soviético fue preparado a conciencia. 5 divisiones de infantería soviéticas debían atacar en la zona y 3 de ellas lo harían en el sur, el área mas fortificada. Irían precedidas de una fuerza blindada de asalto compuesta cada una de 10 T34 con rodillos antiminas y a 150 metros por detrás un regimiento de carros pesados. A estos los seguirían un batallón de ingenieros de asalto y por ultimo otro regimiento de cañones de asalto ISU 152. Detrás de todo esto iría la infantería acompañada de carros lanzallamas. Aunque pueda parecer una fuerza impresionante la realidad es que fueron frenadas por las defensas alemanas. La tenaz defensa de los hombres de la 78º división atrincherados en cada agujero del terreno y equipados con panzerfaust y MG42 consiguió detener momentáneamente la ofensiva. Aunque frente a fuerzas tan numerosas era cuestión de tiempo que estas encontraran un punto débil y poco después dos divisiones del 11º ejército de la guardia se abría camino al norte a través de un bosque y Cherniakovskiy aprovecho para enviar por allí a un grupo mecanizado y aprovechar la brecha. En ese momento Busch echo mano de las reservas y envió a la división Felderrnhalle ha tomar posiciones en el Dniéper y crear una segunda línea defensiva.


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Disposición de las fuerzas soviéticas en el ataque a Orsha


En el sur en dirección a Bobruisk fue el único punto donde la ofensiva se detuvo. Lo complicado del terreno junto a la defensa del 9º ejército alemán detuvieron al ejército rojo, pero las perdidas alemanas habían sido enormes. Así pues, Rokossovsky detuvo la ofensiva y ordeno iniciarla al día siguiente precedida de un nuevo bombardeo tanto de artillería como de aviación.

Tras el primer día de combates la ofensiva rusa parecía ir según lo previsto. Vítebsk estaba casi rodeada y el 11º ejército de la guardia casi había llegado a la carretera Minsk-Moscú. Pero por parte alemana y repitiendo los errores de Francia unos días antes, estos seguían creyendo que el ataque principal seria en Ucrania y no consideraron enviar reservas desde el sur.


EL CERCO DE VITEBSK


El sector norte del ataque vería la primera victoria soviética de la ofensiva. La noche del 23 al 24 el 4º ejército había roto las defensas del IX Cuerpo alemán llegando hasta la segunda línea de defensa de la ciudad y el 6º ejército de la guardia por su parte amenazaba con rodearlos. A las 2:45 horas se ordenó al IX cuerpo abandonar la segunda línea y retroceder al oeste del río Dvina. Para el mediodía del 24 la vanguardia soviética llegó a la orilla oriental del río y lo hubiera cruzado de no ser por la voladura de los puentes por los alemanes cuando aún tenían tropas al este del río.


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Frente de Vitebsk


Esa misma mañana el comandante Reinhardt del 3º ejército panzer se percató de que el objetivo ruso era rodear Vítebsk, pero para entonces era demasiado tarde ya que al final de la mañana el 6º ejército de la guardia y el 43º ejército se encontraron al oeste de la ciudad, confirmando el cerco del LIII cuerpo de ejército. Se ordenó a la 4º división de campo de la luftwaffe atacar el cerco por el suroeste solicitando antes permiso al OKH pero este fue denegado por Hitler, así que Busch ordenó al LIII C.E que rompiera el cerco desde dentro con 2 divisiones de la Luftwaffe mientras las otras 2 de infantería defendían la ciudad. A las 20:15 horas Hitler dio permiso para intentar la ruptura del cerco y en caso de conseguirlo la retirada hasta la línea de defensa tigre con la condición de que la 206º división de infantería del general Hitter permaneciera en la ciudad y la defendiera hasta el último hombre. Pero evidenciando de nuevo la pérdida de toda iniciativa, para cuando la 4º división de la luftwaffe quiso intentar el ataque se dieron cuenta que ya habían sido rodeados también ellos mismos en el pueblo de Ostrovno.

Con la rotura del perímetro defensivo alrededor de Vítebsk los dos frentes soviéticos empezaron a moverse para acabar de enlazar. En la tarde del 24 unidades de reconocimiento del 1º cuerpo acorazado aseguraban un puente en el Dvina. Esa misma noche mientras se cerraba del todo el cerco del LIII C.E la 4º división de la luftwaffe veían como perdía terreno y solicitaba el envió de suministros por vía aérea. Pero la amplia superioridad en el aire del ejército soviético impidió estos lanzamientos. La suerte de la 4º división estaba a punto ser compartida por la 6º división de la luftwaffe y la 246º de infantería, ambas amenazadas por el 39º ejército soviético. Se intento de nuevo pedir permiso de que la 206º división abandonar la ciudad y apoyara al resto de las divisiones cercadas. Pero la respuesta de Hitler fue enviar un oficial por vía aérea para recordarles que debían defender la ciudad hasta la muerte. Al final las 2 divisiones junto a una parte de la 206º serían totalmente cercadas al suroeste de la ciudad.

Para el 26 por la tarde los alemanes resistían como podían los ataques del 39º ejército soviético. El general Gollwitzer decidió intentar una salida desesperada esa noche, dividendo a sus unidades para que parte de estas pudieran al menos cruzar el cerco. A las 3:45 envió un mensaje cifrado a Reinhardt pidiendo la posición de las unidades amigas y solicitando apoyo aéreo para intentar la salida. Sería la última comunicación del LIII C.E. Esa mañana del 27, las pocas tropas que consiguieron escapar del cerco se encontraron en una tierra de nadie, totalmente aisladas y rodeadas de partisanos que no estaban con muchas ganas de tomar prisioneros. Según el informe soviético 20000 alemanes murieron y 10000 fueron hechos prisioneros. Los alemanes citan que murieron 5000 y otros 22000 cayeron prisioneros. Lo cierto es que pocos soldados alemanes llegaron a sus líneas tras la caída de Vítebsk.

El feroz ataque a Vítebsk cogió por sorpresa al OKH, aunque aun creían que no era más que un ataque de distracción y que la ofensiva principal seria en Ucrania. Además la negativa de Hitler a permitir la retirada había condenado a miles de soldados, caídos en la inútil defensa de una ciudad que en ese momento estaba ya muy en retaguardia de las vanguardias blindadas soviéticas.

Sin embargo era solo el principio de la derrota...


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LA BATALLA POR ORSHA


Como ya se ha visto anteriormente, a pesar del gran despliegue de medios soviético, las 3 divisiones que atacaron al sur apenas pudieron rebasar la línea defensiva alemana el día 23. La 78º división no solo detuvo el ataque, si no que empezó a preparar una segunda línea defensiva para retrasar todavía más el avance enemigo. Pero mientras los combates se centraban en la carretera Moscú-Minsk, la 1º división de infantería de la guardia conseguía pasar por el norte del dispositivo defensivo a través de un área de bosques y pantanos. Una patrulla de reconocimiento informó que una vía de tren cruzaba por los pantanos y aunque estrecha, permitiría avanzar. Galistskiy se lo jugó todo a esa baza y ordenó a sus reservas avanzar por la nueva ruta. Los alemanes reaccionaron y lanzaron un contraataque en el lago Oreki el día 24.

Aunque el ataque fallo, el retraso en la ofensiva obligo a los soviéticos a ordenar que el 5º ejército acorazado de la guardia avanzara hacia el norte para apoyar a las fuerzas de Galitskiy.

El día 25 por fin el 11º ejército de la guardia logró romper la defensa de la 78º división y comenzó el avance sobre Orsha. Esta penetración convenció al general Von Tippelskirch de que lo mejor era retirarse a una segunda línea defensiva en el río Dniéper para evitar el cerco. Tras la negativa del OKH a la retirada, Tippelskirch tomo una de las pocas decisiones coherentes. Convenció al alto mando que lucharía hasta el final y ordenó a sus unidades que fueran poco a poco retirándose hacia retaguardia. Aunque la petición a abandonar Orsha fue negada por el propio Hitler.

A última hora del día 26, el 2º cuerpo acorazado rebaso Orsha por el norte y una brigada blindada completo el cerco desde el oeste. La ciudad caería la noche del 26 al 27 tras un ataque combinado del 11º ejército de la guardia y el 31º ejército.


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Bunker alemán en Orsha capturado por el ejercito rojo


EL AVANCE SOBRE EL RÍO BEREZINA


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Con las defensas del sector norte totalmente rebasadas y las líneas de los ríos Dniéper y Dvina rotas en varios puntos, el siguiente objetivo soviético era el río Berezina. En una repetición de la historia, muchos puntos de cruce serían los mismos que Napoleón usó durante la retirada de la Grande Armée.


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Tropas soviéticas cruzando un rio repleto de vehículos abandonados por los alemanes


Con la caída de Orsha el 5º ejército acorazado de la guardia recibió la orden de aprovechar la ruptura y enviar sus fuerzas al suroeste. La mayor concentración de blindados soviéticos ponía rumbo a Minsk. Al final el OKH se convenció de que no se trataba de un ataque de diversión, sino un ataque en toda regla. A pesar de seguir creyendo que se preparaba otro ataque en Ucrania, se empezó a enviar los refuerzos de los que el GEC había sido privado un mes antes. La 5º división panzer llegó a Minsk el día 26 y se le asignó la suicida orden de detener a los blindados soviéticos que avanzaban por la carretera Minsk-Moscú. En ese momento la 5º Panzer era un fuerza considerable equipada con 70 Panthers, 55 Panzer IV y el 505º batallón pesado con 29 Tiger IE. El plan era mantener la línea del Berezina y permitir al 4º ejército retirarse a posiciones más seguras. Pero cuando la 5º Panzer llegó al río se encontró una escena dantesca. Miles de soldados en retirada se agolpaban en los puentes del río, abandonando miles de toneladas de equipo y constantemente acosados por la aviación soviética.


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Carro de combate Panzer IV H


El primer contacto fue la tarde del 28 en la cercanías de Krupki entre los M4 Sherman del 3º cuerpo acorazado de la guardia y los Tigers del 505º batallón. Al amanecer del día 29 los soviéticos capturaron la ciudad a costa de gravísimas pérdidas. El 3º cuerpo continuó su avance pero fue finalmente detenido en Borisov por los ingenieros de la 5º Panzer. El 29º cuerpo acorazado consiguió cruzar el Berezina por Studenka pero tuvo que retirarse debido a un contraataque del batallón de reconocimiento de la 5º Panzer. Con esa vía cortada los blindados soviéticos, apoyados por batallones de ingenieros comenzaron a avanzar por los pantanos al noroeste de Borisov y rodearon las defensas de la 5º Panzer.

Tras durísimo combates el día 29 entre el 11º ejército de la guardia y la 5º Panzer cerca de Kostritsa, por fin el día 30 la 216º División corto la carretera Moscú-Minsk y varias unidades soviéticas cruzaron el berezina. El 29º cuerpo acorazado cruzo el río al norte de la 5º Panzer y el 3º cuerpo mecanizado lo hizo por el sur creando un vado hundiendo varios de sus propios tanques en el río. Al sur de Borisov 3 divisiones del 11º ejército también cruzaron el río tras acabar con la escasa resistencia presentada por 5 regimientos de la Feldgendarmerie. Todavía mas al sur el 31º ejército soviético también cruzó el río barriendo a la 31º división de infantería alemana. Entre el día 30 de Junio y el 1 de Julio el río Berezina fue atravesado en muchos puntos por las fuerzas soviéticas y no había ninguna reserva capaz de montar un contraataque sobre las cabezas de puente. La Luftwaffe intentó varios ataques con cazabombarderos FW190 pero ni siquiera llegaron a molestar a los blindados soviéticos.


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M4 Sherman soviético destruido


Al final la 5º división de infantería de la guardia completo el cerco de Borisov. El 3º cuerpo acorzado de la guardia lanzo el ataque sobre el puente del Berezina pero cuando los T34 empezaban a cruzar los alemanes demolieron el puente. Los alemanes lucharon desesperadamente sobre las ruinas del puente, pero poco a poco el ejército rojo cruzo en otros puntos y Borisov se convirtió en un infierno de combates callejeros. Al caer la noche los pocos alemanes restantes iniciaron la retirada de la ciudad aprovechando la oscuridad. El ultimo obstáculo entre los soviéticos y Minsk había caído.


EL SECTOR SUR: BOBRUISK


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Mientras el 3º frente bielorruso avanzaba hacia Minsk por el norte, el 1º frente bielorruso de Rokossovsky lo hacía desde el sur. Aunque el primer día y debido principalmente a la dureza del terreno pantanoso apenas se habían logrado avances, el día 24 la situación dio un giro de 180º.

La línea defensiva de la 134º división fue penetrada hasta 10km en algunos puntos y el general Jordan del 9º ejército pidió permiso a Busch para utilizar la reserva principal, la 20º división panzer. Por desgracia esta división estaba en pleno reequipamiento y solo contaba con 71 Panzer IV y la mitad de carros Panther.


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T34/85 sovietico


Pero tan pronto como la 20º Panzer avanzo, el 65º Ejército soviético aprovecho una brecha al sur de Brobruisk y contraataco a la vez. Rokosovskiy vio una gran oportunidad y ordeno avanzar por la brecha también al 1º Cuerpo acorazado de la guardia. Ante esta grave situación Jordan dio orden a la 20º Panzer de retirarse y dirigirse al sur.

El avance fue muy lento debido a las malas condiciones de las carreteras y los miles de refugiados que las abarrotaban. Así las cosas la vanguardia de la 20º Panzer no tardo en tomar contacto con el enemigo que avanzaba al sur de Bobruisk. Aunque los alemanes destruyeron más de 60 carros enemigos, perdieron también un gran número de panzer y no consiguieron detener el avance soviético. Mientras esto pasaba al sur de Bobruisk, en el norte el 1º Cuerpo acorazado de la guardia estaba a punto de cercar a las unidades alemanas situadas en la orilla este del Berezina. El Mariscal Busch, con miedo de la reacción de Hitler, prohibió a las unidades alemanas retroceder al oeste mientras aun quedaran esperanzas de detener al ejército soviético.

El día 26 la 20º Panzer se tuvo que retirar a las afuera de Bobruisk ante la amenaza del 1º cuerpo acorazado de la guardia desde el sur y el 9º Cuerpo acorazado desde el este. Al día siguiente el 9º Cuerpo se hizo con los principales cruces del Berezina que permitían la retirada alemana y varias divisiones de infantería quedaron cercadas. Ese momento de colapso alemán fue aprovechado hábilmente por Rokossovsky, que envió al 1º Cuerpo mecanizado en dirección oeste para prevenir cualquier contraataque alemán desde Baranovichy.


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Panzer IV aleman mostrando la dureza de los combates


Ante la grave situación, Busch voló junto al general Jordan a Alemania para intentar hacer recapacitar a Hitler y el OKH y abandonar las tácticas de defensa a cualquier precio. Hitler se puso furioso y su reacción fue destituir al general Jordan el día 27 y el 28 a Busch enviando al Mariscal Model en su lugar. Pero sobre todo reafirmando sus ordenes de defensa a cualquier precio condenando así a miles de soldados alemanes a un más que seguro cerco.

Mientras la situación en Bobruisk era crítica. El 1º Frente bielorruso había cercado a más de 40000 soldados en una bolsa de 25 km de diámetro al este de la ciudad. Se realizaron varios intentos de romper el cerco pero fueron detenidos por la artillería soviética. Poco después la aviación soviética se unió al ataque y convirtió la zona en una carnicería. Según los informes soviéticos 10000 alemanes murieron en la bolsa y 6000 fueron hechos prisioneros. El resto escapó hacia la ciudad para ser rodeados de nuevo en la propia Bobruisk pocas horas después. Hitler decidió enviar a la 12º Panzer desde el Grupo de Ejércitos Norte para intentar la liberación de la ciudad. Pero solo contaba con 44 carros Panzer III y IV y no consiguió llegar a tiempo.

El día 27 la infantería soviética comenzó el ataque a la ciudad siendo una repetición de lo ocurrido en Vítebsk. El OKH permitió intentar romper el cerco con la condición de que una división permanecería en la ciudad. El día 28 a las 23:00 horas la infantería alemana apoyada por los escasos carros supervivientes de la 20º Panzer inició el ataque. Tras duros combates se encontró un punto débil en el cerco soviético al noreste de la ciudad y oleada tras oleada de alemanes cruzaron. Pero con la llegada del día serían atacados por la infantería soviética antes de alcanzar a las vanguardias de la 12º Panzer a 20km de distancia. Al final 15000 soldados escaparían del cerco pero desarmados y totalmente desmoralizados. El día 29, dos días después de iniciarse el ataque caía Bobruisk tras duros combates.


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Lucha callejera en Bobruisk


En menos de una semana el 1º Frente Bielorruso había destruido o capturado 366 vehículos acorazados y 2664 piezas de artillería. 50000 alemanes habían causado baja y otros 20000 habían sido hechos prisioneros. El 9º Ejército había dejado de existir y Rokossovsky ordenó al 1º Frente Bielorruso avanzar hacia Minsk, para junto al 3º Frente Bielorruso atrapar al 4º Ejército alemán y lo poco que había podido salvarse del 9º.


LA CAÍDA DE MINSK


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Avance sobre la ciudad de Minsk



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Batalla sobre la propia ciudad


Por fin para finales de Junio el OKH y el propio Hitler comprendieron que la ofensiva sobre Bielorrusia no era un ataque menor o de distracción si no una ofensiva en toda regla. Por desgracia los refuerzos para enviar el GEC eran mínimos y Minsk debería ser defendida con las tropas desplegadas sobre el terreno. Pero la orden de Hitler de mantener el terreno había convertido a las unidades entre Borisov y Minsk en una fuerza totalmente desorganizada y desmoralizada. Tendrían que ser todo estos restos las unidades que debían defender Minsk de los 2 frentes soviéticos que se dirigían a la ciudad.

Ante esta grave situación el único plan posible era detener las vanguardias rusas el mayor tiempo posible mientras la ciudad era evacuada. Los soviéticos atacaban Minsk desde tres direcciones. La fuerte defensa de la 5º Panzer sobre la carretera Moscú-Minsk obligo al 29º Cuerpo acorazado a desplazarse al norte, atravesando los bosques. Que aunque el avance fuera más lento este se hacía sin apenas oposición. El resto del 5º Ejercito Acorazado seguiría presionando la carretera apoyado por el 11º Ejército de la guardia. Por su parte el 2º Cuerpo acorazado de la guardia por fin cruzo el Berezina el día 1 de Julio por Murovo. Se sorprendieron al no encontrar oposición para avanzar a Minsk desde el sur y avanzaron muy rápido hacia la ciudad.

Los días 1 y 2 Julio se entablaron fuertes combates blindados entre la 5º Panzer y los Tiger del 505º y el 5º Ejército acorazado de la guardia. Los alemanes defendían la única vía de tren que salía de Minsk y no cedieron un palmo de terreno. Los alemanes reclamaron 295 carros de combate destruidos, 125 de los cuales lo fueron por los Tigers del 505º. Pero esta defensa costaría grandes bajas en la 5º Panzer que, para el 8 de Julio, solo contaba con 18 carros de combate. El 505º por su parte tenía para entonces todos sus Tigers averiados o destruidos.

Como era habitual Hitler declaro Minsk ciudad-fortaleza. Pero solo 1800 soldados defendían la ciudad propiamente dicha y poco después llegarían otros 12000. Pero esta vez Hitler claudico y permitió la evacuación de la ciudad el día 2 de Julio.

El día 3 de Julio a las 2:00 horas el 2º Cuerpo Acorazado llegó al sur de Minsk. Seguidamente la 4º Brigada acorazada montó sobre sus carros toda la infantería que pudo y avanza hacia la ciudad atravesando las débiles defensas de la ciudad. Unas horas después el 1º Cuerpo acorazado de la guardia del 1er Frente bielorruso se unió al ataque desde el sureste. Dos días después se unirían otros 2 ejércitos soviéticos. El principal objetivo de la primera fase de Bagration había sido cumplido.


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Tropas sovieticas entrando en Minsk


El cerco de la ciudad de Minsk produjo una gran cantidad de bolsas de soldados alemanes al este de la ciudad ya que divisiones enteras estaban cruzando el Berezina cuando se produjo el cerco. La infantería soviética se puso inmediatamente a limpiar esas bolsas. Los primeros días de Julio los intentos de escapar alemanes estuvieron bien organizados, y muchas unidades consiguieron romper la línea y mantener todavía una cohesión de combate y se retiraban al oeste. Pero para la segunda semana de Julio los intentos fueron rediciéndose al mismo ritmo que disminuían los alimentos y las municiones. Para el 9 de Julio cayo la ultima bolsa de resistencia pero la infantería soviética pasaría varias semanas más peinando la zona en busca de alemanes. Según cifras estimadas, de los 15000 soldados cercados al este de Minsk solamente unos 1000 conseguirían escapar.


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Una imagen muy repetida, soldados alemanes rindiéndose


La gran velocidad de los movimientos soviéticos sobrepaso también a muchas unidades en los sectores del 9º Ejército y del 3º Ejercito panzer aunque conseguirían retirarse al norte.

Para aquel entonces el GEC prácticamente había dejado de existir. 17 divisiones habían sido totalmente destruidas. Las bajas alemanas sumaban entonces casi 300000, la mitad de ellos prisioneros. La destrucción del GEC supuso la mayor derrota militar alemana de la 2º Guerra Mundial. En menos de 2 semanas, el ejército rojo, había destruido mas divisiones y causado más bajas al ejército alemán que las que este sufrió en Stalingrado. Este enorme hueco en las defensas alemanas obligo a desplazar divisiones desde el norte y el sur, divisiones que dejaron muy debilitado la línea de batalla de los Grupos de Ejército Norte y Sur. Los alemanes habían dejado la puerta abierta de par en par...


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Prisioneros alemanes tras la captura de Minsk


MARCHANDO AL OESTE


Los planes marchaban según lo previsto por la STAVKA. Tras caer Minsk, el alto mando soviético fijo los objetivos finales de Bagration más al oeste, hacia Kaunas, Grodno, Bialystok y Brest-Litovsk. El objetivo: llegar a las antiguas fronteras anteriores a la invasión alemana. La mayoría de oficiales soviéticos, desconocedores del plan completo, se sorprendieron ante esta orden. Sus soldados estaban exhaustos tras 2 semanas de combates y los suministros al mínimo. Aunque se dieron cuenta que había que aprovechar la situación. La defensa alemana se había derrumbado, y con el apoyo de otros frentes, era la situación ideal para continuar hacia el oeste.

Model intentó reconstruir la línea alemana siguiendo el eje Vilna-Baranovichi. La situación era desesperada. El GEC practicante había dejado de existir y entre sus restos y el Grupo Ejércitos Norte (GEN) se había abierto un hueco de más de 70 kilómetros. Con los restos del 9º Ejército y algunos refuerzos se creó el 2º Ejército alemán. Pero a pesar de los esfuerzos las ciudades de Baranovichi y Lida caerían el día 8 de Julio. Vilna fue declarada de nuevo ciudad-fortaleza por Hitler y denegaría todas las peticiones de evacuación, así que el día 7 el 3º Ejército panzer fue rodeado por el 5º Ejército acorazado de la guardia. Finalmente Hitler accedió a intentar la retirada y la noche del 12 al 13, la 6º Panzer abrió un corredor por el que escaparon unos 3000 soldados alemanes. Pero 12000 quedarían cercados en la ciudad, que cayó al final de la tarde del 13 de Julio. A Vilna le seguirían Pinsk el 14 y Grodno el 16 y se estableció una cabeza de puente sobre el río Niemen.


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Infantería soviética protegiendo los flancos de un ataque blindado


LA OFENSIVA LVOV-SANDOMIERZ


El OKH estaba seguro de que se iniciaría un ataque sobre el Grupo de ejércitos Sur (GES), también llamado Ucrania Norte, pero no sabía en qué fecha exacta. El GES se había debilitado al enviar parte de sus fuerzas como refuerzos al GEC y seria aprovechado por los soviéticos. Allí se encontraba una de las mayores fuerzas del ejército rojo, el 1º Frente ucraniano del mariscal Koniev, que sumaba más de 1 millón de hombres, 1600 tanques, 14000 cañones y morteros y 2800 aviones. Por si fuera poco Koniev seria apoyado por otra fuerza considerable, el 1º Frente bielorruso de Rokosovskiy situado al norte.

El GES al mando del general Harpe oponía en ese momento 5 divisiones panzer, 1 divisione motorizada y 34 de infantería. Unas semanas antes el GES hubiera podido enfrentarse en igualdad de condiciones a las fuerzas de Koniev, pero el envió de tropas al norte había dejado sus fuerzas en poco menos de 900000 soldados, 900 carros de combate, 9000 cañones y morteros y unos 700 aviones. Al menos las defensas alemanas eran poderosas, llegando en algunos puntos a los 30 kilómetros de profundidad.

Tal era la cantidad de tropas soviéticas que les fue imposible esconder hacia donde seria la ofensiva, en dirección a Lvov. Conocedores ya de la nueva táctica rusa, los alemanes empezaron a enviar sus cañones a retaguardia para evitar la barrera de artillería inicial. Este movimiento fue visto por Koniev que no quiso esperar y el día 13 dio comienzo a la ofensiva enviando a la infantería sin esperar a su artillería. Los alemanes esta vez pudieron contar con apoyo artillero y de la Luftwaffe, pero la amplia superioridad soviética se impuso y tras 2 días de intensos combates el ejército rojo rodeo la ciudad de Brody y el 13º Ejército abrió una brecha que aprovecharon las tropas mecanizadas soviéticas para avanzar al norte.


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Cañon de asalto ISU-152


Los alemanes seguían fuertes al este de Lvov, por lo que el general Harpe decidió echar mano de su reserva estratégica y envió a la 1º y 8º divisiones panzer los días 14 y 15 de Julio ha intentar quebrar la ofensiva soviética. Koniev había recibido órdenes de no usar los blindados hasta que la infantería rompiera las defensas. Pero la situación le demostró que tal defensa no sería quebrada sin apoyo blindado así que el día 16 ordeno al 3º Ejército acorzado de la guardia que aprovechara un pequeño hueco en Koltov y que al día siguiente fuera seguido por el 4º Ejercito acorazado. El 17 la vanguardia llego a Lvov y entablo combate con los blindados alemanes.

Por desgracia para los alemanes el día 18, Rokossovsky sumó su frente al de Koniev y atacó dirección a Kovel. Después de 2 días de durísimos combates la defensa alemana fue sobrepasada y Rokossovsky puso rumbo a Lublin, ya en Polonia. Ese mismo día se produjo el atentado contra Hitler en Prusia. Eso unido a las malas noticias que llegaban desde Francia y otros sectores del ostfront provocó que la moral alemana cayera y los soldados empezaron a pensar que la guerra estaba ya perdida.

En Lvov al menos la ofensiva soviética fue más lenta de lo previsto. El plan inicial de tomar la ciudad con un rápido ataque blindado fracaso debido a los pantanos que rodean la ciudad. Harpe reforzó la ciudad con fuerzas de infantería y Koniev por su parte no quiso comprometer más a sus blindados. Todo el tiempo perdido el Lvov por los rusos, era tiempo ganado por los alemanes que ya estaban reforzando la línea defensiva sobre el río San. Pero el día 22 cayó definitivamente Brody. Otros 30000 alemanes fueron capturados y varias divisiones de infantería soviéticas quedaron libres para ser enviadas a Lvov. Debido a la llegada de estas divisiones y la rapidez del 1º frente bielorruso en llegar a Lvov, Koniev no quiso esperar y el día 24 de Julio comenzó el ataque sobre la ciudad. Pero la guarnición alemana desobedeciendo las órdenes evitó el destino de otros tantos compatriotas y empezó a retirarse de la ciudad condenada la noche del 26 y se dirigieron a los Cárpatos. Al día siguiente por la mañana Lvov caería en manos soviéticas. Ese mismo día caería la ciudad de Przemsyl en un rápido ataque del 3º Ejército acorazado de la guardia.


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Ataque de la infantería soviética


Los constantes avances de los ejércitos acorazados soviéticos pusieron a tiro el río Vístula, línea defensiva natural alemana. El 27 de Julio Rokossovsky cruzo el río y estableció una cabeza de puente y el día 1 de Agosto llegaría a los suburbios de Varsovia.


En un último movimiento ofensivo, Koniev llego al Vístula a principios de Agosto y aseguro varias cabezas de puente en Sandomierz. Para entonces el 1º Frente Ucraniano había expulsado de la región de Galitzia al GES, llevándolo a los Cárpatos y el Vístula, pero al contrario que el desecho Grupo de Ejércitos Centro, mantuvo la resistencia sobre el rio Vístula.


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Cabeza de puente soviética sobre el Vístula


Al borde ya de la extenuación y con unas sobre extendidas líneas de suministros el ejército rojo detuvo al fin la ofensiva. Con unos alemanes totalmente colapsados y el ejército rojo al límite de su capacidad ofensiva, el frente oriental tuvo un parón que se reanudaría el 12 de Enero de 1945 con el comienzo del ataque soviético sobre Berlín.


CONCLUSIONES


Para los alemanes la derrota fue total. El Grupo de Ejercito Centro había dejado de existir y su lugar era ocupado por el Grupo de Ejércitos Sur, que pasaría a llamarse Grupo de Ejércitos Vístula. La derrota en Bagration había costado a los alemanes más de 60000 muertos, 150000 heridos y más de 120000 prisioneros. La cifra total de perdidas está entre 330000 y 350000 según las fuentes. También perdieron más de 1000 carros de combate y un incontable numero vehículos de todo tipo, armas, etc...

En el otro bando, por primera vez en toda la guerra, el ejército soviético tuvo un número de bajas menor al alemán, pero también fueron enormes. Nada menos que 150000 muertos y 100000 heridos además de 1500 carros de combate, 2500 cañones y 800 aviones.

La URSS recuperó todo el territorio anterior a la guerra y Alemania ya no sería capaz de recuperar las pérdidas. Había perdido la cuarta parte de su fuerza total en el este. Además la retirada alemana trajo consigo consecuencias políticas. Rumania y Bulgaria abandonaron el eje, privando a Alemania del preciado petróleo rumano y facilitando la entrada del ejército rojo en los Balcanes.

Como apunte final diré que, aunque la propaganda occidental ocultara esta ofensiva durante la guerra fría, haciendo creer al mundo que Alemania fue derrotada en Normandía. La URSS hizo algo parecido. Sin la ayuda de los EEUU y sobre todo el medio millón de camiones recibidos, el ejército rojo no hubiera tenido la capacidad de maniobra que tuvo durante Bagration y quizás el resultado pudiera no haber sido dramático para los alemanes.


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Situación del frente oriental tras Bagration


FOTOGRAFÍAS


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Mariscal E. Busch



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Mariscal W. Model



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General Von Tippelskirch



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General Harpe



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General I. Bagramyan



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Mariscal I. koniev



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Mariscal K. K. Rokosovskiy



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General Chernyakhovsky



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Columna de carros de combate T-34/85



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Infantería alemana observa un T-34 destruido



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Cazabombardero soviético IL-2



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Posición defensiva alemana con un PAK 40/75



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El general Reinhardt traza un plan junto a su estado mayor



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Oficiales alemanes capturados tras la caída de Vitebsk



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[i]Batería de artillería soviética




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Infanteria sovietica bajando de un T-34



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Restos del 9º Ejército en una carretera



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Prisioneros alemanes



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Ingenieros soviéticos cruzando un pantano



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Posición de ametralladora soviética junto a Vitebsk



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Vehículos alemanes abandonados



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Carros de combate Panzer IV H de la 5º Div. Panzer destruidos cerca de Minsk



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Lanzacohetes Katiuska



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Batería de Katiuskas iniciando el bombardero la madrugada del 23 de Junio



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Mientras que casi todo el mundo ha oído hablar del día D, pocas personas, esa es la verdad, que no sean historiadores especializados conocen o  saben de la Operación Bagration. Sin embargo, el gran tamaño de Bagration empequeñece lo ocurrido en el desembarco aliado en Normandía del día D.

La ofensiva soviética Bagration, llevaría a la destrucción del Grupo de Ejércitos Centro alemán y alcanzó su climax, cuándo  el Ejército Rojo llegó a las puertas de Varsovia. La operación supuso la destrucción de un total de 17 divisiones del Grupo de Ejércitos Centro y que más de 50 quedaran dañadas. Fue la más calamitosa derrota de las fuerzas alemanas de tierra durante la Segunda Guerra Mundial y costaría a la Wehrmacht muchos más hombres y material que la debacle de Stalingrado y la batalla de Normandía juntas. Las fuerzas alemanas perdieron casi una cuarta parte de todas las tropas activas que mantenían en el Frente Oriental.

Convendría ser un poco rigurosos y decir que el esfuerzo alemán se volcó ampliamente  casi en un 80% en el Frente Oriental, en el oeste en cambio, fue mucho menor. Y fue allí, en el Frente Oriental donde se decidió la guerra, esto es como una corta información académica para tener en cuenta.

Por tanto, la invasión en Normandía fue un teatro numéricamente muy pequeño si se lo  compara con  Bagration, el dia D soviético, y en esto las cosas son como son, aunque algunos se empeñen en decir lo contrario.

Así fueron las primeras horas de Bagration desde el diario de un soldado alemán.

En la madrugada del 22 de junio de 1944, tres años después del comienzo de la Operación Barbarroja, se desataba en el Frente Ruso la Operación Bagration, que rompería finalmente la crisma de la Wehrmacht en las estepas rusas.

Me hago eco del testimonio de un soldado alemán publicado en World War II Today. Armin Scheiderbauer acababa de llegar al Frente del Este tras superar con éxito su curso de entrenamiento para oficiales. Así cuenta en su diario las primeras horas de la Operación Bagration en su sector:
Al norte de Vitebsk, donde estábamos, los soviéticos comenzaron su ofensiva a primera hora de la mañana del 22 de junio. En un frente que se extendía 64 kilómetros, el IX Cuerpo de Ejército, junto al Destacamento de Cuerpo de Ejército D y la 252 División de Infantería estaban encargados de la defensa. Allí atacaron ocho divisiones del 43º Ejército soviético, a las que pronto hubo que añadir una división del 6º Ejército de la Guardia.

Se pretendía romper el frente y generar una brecha de 25 kilómetros de anchura. Junto  a las divisiones atacantes del Ejército Rojo rodaban dos brigadas blindadas en el punto focal del área de ruptura. Las dos cuñas de la ofensiva toparon con los sectores derecho y central de la 252 División de Infantería.

Durante la noche del 21 de junio y en la madrugada del día 22, los rusos comenzaron a acercarse más y más a nuestra posición. A las 4 de la mañana comenzó una intensa preparación artillera y a las 4:20 am atacaron a lo largo de todo el frente. El intento de ruptura estaba teniendo lugar en el sector del 1 Batallón del 7 Regimiento de Granaderos y del Batallón de Fusileros de la División.

Hasta donde mi memoria alcanza, el huracán se desató exactamente a las 3:05 am, la misma hora a que había empezado todo en 1941. El fuego se concentró principalmente en la línea de resistencia principal. Solo proyectiles aislados cayeron en el pueblo. Hacía tiempo que habíamos abandonado nuestros refugios en las casas, y esperábamos en las trincheras que había junto a ellas. Me habían despertado los impactos producidos tras los estallidos de los proyectiles cuando solo llevaba una hora durmiendo.

Esta acción comenzó para mí como un trueno en mi cabeza, debilitada por el schnapps y el cansancio.Hacia las 5 am el batallón recibió órdenes de retirarse a la segunda línea, esto es, a la trinchera que se había planeado para tal propósito. Eran buenas noticias, porque tan pronto como el enemigo atacó la primera, podíamos esperar que el fuego fuera dirigido a retaguardia. Luego serían nuestros emplazamientos artilleros, pueblos y carreteras, posiciones todas que habían sido detectadas por el reconocimiento del enemigo, las que estarían sometidas al fuego soviético.

Nos mantuvimos en marcha, con el bombardeo por delante nuestra y los impactos de los proyectiles de gran calibre detrás. En esta coyuntura, la división fue dividida en dos. Retuvo el control sobre el 7 Regimiento de Infantería, el Batallón de Fusileros de la división, y nuestro 2 Batallón del 472 (Reg). Pero de estas, la 5ª Compañía se desplegó a la izquierda, el 1 Batallón, la plana mayor del Regimiento y todo el 461 Regimiento fueron empujados hacia el noroeste. Incluso al día siguiente, no tuvimos noticias de la 5ª Compañía.

En el ínterin, la segunda línea se había convertido en la línea principal de resistencia y la brecha que se había originado en la izquierda debía ser cerrada con urgencia. Inspeccionando la línea principal de resistencia, el capitán Müller y yo encontramos un cañón contracarro de 88mm dominando la carretera a Lowsha desde un claro en el bosque, sobre el que los rusos estaban trayendo carros. Apareció un T-34; un disparo, y estaba en llamas. El segundo le siguió justo detrás. El siguiente disparo lo alcanzó, se detuvo y desde la torreta un hombre empapado de aceite se retorció cayendo. Apareció un tercer carro que lentamente sobrepasó a sus camaradas. El artillero de nuestro cañón contracarro observó con una expresión tensa y una vez más apretó el botón de disparo. De nuevo, el disparo consiguió un impacto directo y la torreta saltó por los aires desprendiéndose del T-34. Se produjo un violento incendio en el chasis.

Solo dos días después, sin dormir prácticamente nada, Scheiderbauer iba a presenciar la casi desintegración de las unidades alemanas que lo rodeaban. Con los rusos ejerciendo una gran presión sobre sus poisiciones, todavía bajo el ataque de la artillería, los Landser alemanes abandonaron sus puestos para intentar subir a un tren de mercancías que partía hacia retaguardia. Solo cuando la locomotora fue alcanzada por un proyectil de artillería finalizó el pánico que se había provocado.














































































Fuentes Bibliográficas:


FUENTES

http://es.wikipedia.org
https://www.youtube.com
http://www.1y2gm.net
http://www.flamesofwar.com
http://www.exordio.com
https://olivia2010kroth.wordpress.com
http://survincity.com
http://www.warhistoryonline.com
http://www.ww2f.com
Bagration
 1944. S. Zaloga
Operacion Bagration. Willian M. Connor
Adair, P. Hitler's Greatest Defeat
Erikson, John (1999). The road to Berlin: Stalin´s war with Germany. Volume Two. Yale University Press. New Haven. ISBN 0300078137.
Glantz, D. Beylorussia 1944 - The Soviet General Staff Study
Glantz, David M. (1998). When Titans Clashed: How the Red Army stopped Hitler. University Press of Kansas. ISBN 0700608990.
Hastings, Max (2005). Armageddon. La derrota de Alemania, 1944-1945. Barcelona: Crítica. ISBN 978-84-9892-055-0.
Niepold, G. Battle for White Russia
Zaloga, S. Operation Bagration
Bellamy, Chris (2011). Guerra absoluta. Barcelona: Ediciones B. ISBN 978-84-666-4748-9.

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