domingo, 12 de marzo de 2017

British 8th Army. El 8º Ejército Británico en África

El Octavo Ejército fue una de las mejores formaciones británicas durante la Segunda Guerra Mundial, que luchó en las campañas del Norte de África e Italia.

Fue una formación británica siempre comandada por británicos, pero el personal vino tanto del Imperio Británico y Commonwealth, como de la Europa ocupada por Alemania. Sus unidades subordinadas llegaron de Australia, India Británica, Canadá, Francia Libre, Grecia, Nueva Zelanda, Polonia, Rhodesia, Sudáfrica y Reino Unido.

El 8.º Ejército Británico se formó a partir de la Fuerza del Desierto Occidental en septiembre de 1941, siendo el Teniente general Alan Cunningham su comandante en jefe.

Cuando fue creado, el Octavo Ejército estaba compuesto por el XXX Cuerpo de ejército al mando del Teniente general Willoughby Norrie y el XIII Cuerpo de ejército al mando del también Teniente general Reade Godwin-Austen. El XXX Cuerpo estaba compuesto por la 7.ª División Blindada británica (comandada por el Mayor General William Gott), la 1.ª División de Infantería sudafricana (comandada por el Mayor General George Brink) y la 22.ª Brigada de la Guardia. El XIII Cuerpo estaba compuesto por la 4.ª División india de Infantería (comandada por el Mayor General Frank Messervy), la 2.ª División neozelandesa (comandada por el Mayor General Bernard Freyberg) y la 1.ª Brigada de Tanques del Ejército.

Además, el 8.º Ejército contaba con las guarniciones de Tobruk (la 70.ª División de Infantería británica al mando del Mayor General Ronald Scobie) y la Brigada polaca independiente de Rifles de los Cárpatos. En reserva tenía la 2.ª División de Infantería sudafricana, con lo que sus fuerza era de siete divisiones. Cuando el ejército luchaba en la Segunda Batalla de El Alamein llegó a tener un tamaño 220.000 hombres repartidos en 10 divisiones y muchas brigadas independientes.

Posiblemente una de las unidades más conocidas del Ejército Británico en la Segunda Guerra Mundial. Esta formación estaba compuesta por diferentes nacionalidades de las Islas Británicas, de la Commonwealth y de diferentes países ocupados por Alemania. Todas estas tropas se distinguieron con bravura en el campo de batalla africano e italiano desde 1940 hasta 1945.


Fuerzas Especiales del Ejército Británico. (Servicio Aéreo Especial).



Emblema del 8º Ejército.

Tanques ligeros Mk VIs y camiones del 8º King´s Royal Irish Hussars durante una revista en el desierto. Verano de 1940.


Vehículo Blindado Rolls-Royce de la 7ª División Blindada Británica en la frontera italo-egipcia.Verano de 1940. Hasta septiembre de 1941, cuando se oficializó la formación del 8º Ejército Británico, las fuerzas británicas y de la Commonwealth desplegadas en el Norte de África se agrupaban en la Fuerza del Desierto Occidental (Western Desert Force), embrión del posterior 8º Ejército.

Universal Carriers del 1er King's Royal Rifle Corps en Fort Capuzzo, conquistado a las tropas italianas durante la Operación Compass. Diciembre de 1940.

Tanques Matilda de la 7ª División Blindada durante una pausa en el desierto durante la Operación Compass.

Cruiser Tank Mk I (A9) de la Western Desert Force durante el avance a Bengasi. Diciembre de 1940.

Las tropas de la Western Desert Force capturan Tobruk, enero de 1941. Una columna de tanques Matilda de la 7ª División Blindada pasa junto a una columna de prisioneros italianos.


Bren Carrier de la Caballería Ligera australiana. Enero de 1941.

Artillería británica bombardeando las posiciones italianas en Bardia. Enero de 1941.

Batería australiana de 25 pdr abriendo fuego sobre las posiciones italianas.

Tropas australianas en Derna.

Topas australianas desfilando en la recién capturada ciudad de Bengasi.

Vehículo Bofors 37 mm antitanque en Beda Fomm, febrero de 1941.

Artilleros australianos manejando una pieza de artillería capturada a los italianos en Tobruk.

Infantería australiana en el perímetro de Tobruk. Durante 7 meses las tropas australianas defendieron valientemente la ciudad norteafricana del asedio de las unidades germano-italianas.

Un A-9 Cruiser del 1er RTR formando parte de las defensas de Tobruk. Mayo de 1941.

Ametralladora Bren en montaje antiaéreo en las ruinas de Tobruk.

Un soldado australiano es evacuado en el perímetro de Tobruk.

Tanques Crusader británicos durante la Operación Battleaxe. Junio de 1941.


Tropas de la 4ª División India en el Paso de Halfaya.

Unidad de morteros de infantería Sikh de la 4ª División india. Agosto de 1941.

El general sir Archibald Wavell (derecha) junto a su sustituto en el mando de Oriente Medio y Norte de África, el general sir Claude Auchinleck.

Sitio de Tobruk. Soldados australianos refugiándose en túneles construidos anteriormente por los italianos.

Soldados británicos de la 70ª División de Infantería relevando a las tropas de la 9ª División de infantería australiana. Tobruk, septiembre de 1941.

Tropas polacas de la 1ª Brigada de los Cárpatos posando para la cámara en Tobruk.

Soldados indios con una bandera alemana capturada en el Paso de Halfaya. Noviembre de 1941.

Oficiales británicos examinando una posición de mortero india en la frontera libio-egipcia.

Hombres del Essex Regiment, durante una pausa en combates en El Duda. Diciembre de 1941.

Ametralladora Vickers del King's Own Regiment en una posición camuflada en el perímetro de Tobruk. Noviembre de 1941.

Tanques Matilda de la 32ª Tank Brigade durante la Operación Crusader. Noviembre de 1941.

Columna blindada de la 7th Armoured Division (Las Ratas del Desierto) avanzando por el desierto libio. Finales de 1941.


La tripulación de un tanque ligero Stuart realizando labores de mantenimiento durante una pausa en los combates de la Operación Crusader.

Zapadores sudafricanos desactivando minas Teller alemanas.

Infantería de la 2ª División de Nueva Zelanda enlazando con tanques Matilda de la guarnición de Tobruk durante la Operación Crusader.

Noviembre de 1941, las tropas del 8º Ejército logran saltar el cerco de Tobruk. En la imagen, un tanque Crusader británico junto a una columna de prisioneros germano-italianos.

Unidad de reconocimiento de Bren Carriers. 8 de marzo de 1942.

Posición de mortero británica de 3 pulgadas (76’2 mm) en una posición en la Línea Gazala.

Posición antitanque australiana de 6 pdr (57 mm) en la Línea Gazala.

Vehículo de reconocimiento Humber Mk II en el desierto libio. Primavera de 1942.

Patrulla de infantería sudafricana reconociendo el perímetro de Tobruk. Primavera de 1942.

Infantería sudafricana a cubierto en un nido de protección en la Línea Gazala.

Legionarios franceses en Bir Hacheim.

Tanques ligeros Stuart del 8th King’s Royal Irish Hussars avanzando por el desierto líbico durante los combates en la Línea Gazala. Junio de 1942.

Tanque Grant británico junto a un Panzer II alemán puesto fuera de combate en Gazala. Junio de 1942.

Los defensores franceses de Bir Hacheim tomando una ración campaña durante un alto en los combates.

Escuadrón de tanques Grant del 8º Ejército atravesando el desierto. Junio de 1942.

Un tanque Crusader averiado o dañado es remolcado por el servicio de recuperación de tanques del 8º Ejército.

Tropas coloniales francesas cavando una posición de artillería para un cañón de 75 mm.

Bren Carriers de la 9th Rifle Brigada en el frente de la Línea Gazala.

Mecánicos del RASC (Royal Army Service Corps) trabajando en unos tanques Crusader averiados.

Puesto de primeros auxilios del 8º Ejército durante los combates por la Línea Gazala.

El general Auchinleck, supervisando la retirada de la 50ª División de Infantería Británica por la vía Balbia. Después de la derrota del 8º Ejército en Gazala, la próxima línea defensiva sería en territorio egipcio, en El Alamein

Ingenieros polacos colocando minas en el desierto.

Soldado australiano con una ametralladora alemana MG-34 capturada en la línea de El Alamein. Agosto de 1942.
 Soldados australianos en El Alamein.

 Posición de ametralladora Vickers en la línea de El Alamein.

Fusilero de la 4ª División India en la línea de El Alamein. Septiembre de 1942.

El Teniente General Bernard L. Montgomery en la torreta de su tanque Grant. Fue el nuevo comandante del 8º Ejército a partir de agosto de 1942.


Tropas neozelandesas en sus posiciones de la línea de El Alamein.

Una de las armas más efectivas del arsenal del 8º Ejército era el antitanque 6 de libras.

Artillería británica en acción durante la batalla de El Alamein. Octubre de 1942.

Infantería australiana asaltando las posiciones alemanas en la línea de El Alamein.

Los nuevos tanques Sherman, de fabricación norteamericana, debutaron en las filas del 8ª Ejército durante la batalla de El Alamein.

Crusader británico junto a un Panzer IV alemán puesto fuera de combate durante la batalla de El Alamein. Octubre de 1942.

Tanque Crusader de la 4th Light Armoured Brigada durante la batalla de El Alamein. Octubre de 1942.

Soldados neozelandeses registrando a prisioneros alemanes. Obsérvese el tanque Matilda usado por las tropas alemanas. El Alamein, Octubre 1942.

Escuadrón de tanques Grant de “Las Ratas del Desierto” avanzando hacia la frontera libia.

Una patrulla británica junto a unos prisioneros italianos capturados durante la batalla de El Alamein.

Columna de prisioneros germano-italianos escoltados por soldados británicos después de la derrota del Eje en El Alamein. Noviembre de 1942.

Columna motorizada de la 2ª División neozelandesa dirigiéndose hacia el paso de Halfaya durante la persecución a las tropas del Eje. Noviembre de 1942.

Tropas escocesas entrando en Trípoli. En la imagen infantería escocesa junto a un gaitero a lomos de un tanque Valentine. 26 de enero de 1943.

Escoceses de los Gordon Highlanders cruzando la frontera de Túnez. Febrero de 1943.

Soldados de la 50ª División de Infantería en una trinchera enemiga de la Línea Mareth. Febrero de 1943.

Soldados escoceses de la 51ª División Highland en Wadi Akarit, Túnez.


Tanque Sherman del 4th County London Yeomanry cruzando una trinchera enemiga en Wadi Akarit.

Artillería británica bombardeando posiciones del Eje en la Línea Mareth. Túnez, marzo de 1943.

Un Bren Carrier del 8º Ejército precediendo una columna de prisioneros italianos capturados en El Hamma. Marzo de 1943.

Columna de tanques ligeros Stuart en la carretera de Gabes a Efindaville. Túnez, marzo de 1943. Nótese a la izquierda de la imagen un vehículo blindado italiano puesto fuera de combate.

Cañón de 4’5 pulgadas abriendo fuego sobre las posiciones enemigas en Túnez. Primavera de 1943.

Tanque Churchill dirigiéndose hacia Efindaville, Túnez. Abril de 1943.

Columna blindada británica avanzando hacia Efindaville. A la derecha tropas indias sobre un camión. Abril de 1943.

El general Giovanni Messe (izquierda), comandante de la fuerzas italianas en Túnez, rinde sus fuerzas ante el Teniente General Bernard L. Montgomery, comandante del 8º Ejército Británico. Mayo de 1943.






Bibliografía:


-Octavo Ejército. Robin Neillands
-Beda Fomm, la victoria clásica. Kenneth Macksey.
-Operation Compass 1940. Wavell’s whirlwind offensive. Jon Latimer.
-Tobruk 1941. Rommel’s Opening Move. Jon Latimer.
-Operation Crusader 1941. Rommel in retreat. Ken Ford.
-Gazala 1942. Rommel’s greatest victory. Ken Ford.
-https://en.wikipedia.org/wiki/Eighth_Army_(United_Kingdom)
-Desert Rat 1940-1943. British and Commonwealth troops in North Africa. 
-Desert Rats. British 8th Army in North Africa. 1941-1943. Tim Moreman.
-El Alamein 1942. The turning of the tide. Ken Ford.
-The Mareth Line 1943. The end in Africa. Ken Ford.



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