martes, 10 de enero de 2017

Русская освободительная армия, Rússkaya osvobodítelnaya ármiya. ROA. el Ejército Ruso de Liberación


Durante la Segunda Guerra Mundial fueron varios los cuerpos militares de diversos países que se integraron en la Wehrmacht o estuvieron junto a ella para combatir juntos contra la URSS.

Los españoles conocemos, fundamentalmente, la División Azul, pero hubo otros casos: finlandeses, rumanos, croatas, búlgaros… En general, todos con el denominador común de profesar un visceral anticomunismo. Pero uno de los más curiosos fue, sin duda, el ROA, siglas de Rússkaya Osvobodítelnaya Ármiya (Ejército Ruso de Liberación).

En realidad el ROA fue un contingente fantasma que durante mucho tiempo sólo existió de facto sobre el papel y cuyos miembros no constituyeron una unidad propia hasta el invierno de 1944, repartiéndose antes por multitud de batallones destinados al frente del Este ante la desconfianza del mando alemán.

El alma y raíz de aquel extraño ejército no-nato y disperso fue un general soviético llamado Andréi Vlásov, un ruso nacido en 1900 al que el estallido de la Revolución incitó a abandonar el seminario para entrar en el Ejército Rojo y desarrollar una fulgurante carrera militar.

Ser miembro del Partido Comunista, conseguir el cargo de asesor militar del chino Chiang-Kai-Sek (quien le concedió la Orden del Dragón Dorado) y protagonizar varias exitosas acciones durante la llamada Gran Guerra Patria (la librada por los soviéticos en su suelo contra la invasión alemana) le hicieron ganarse la confianza de Stalin y ser acreedor de la Orden de Lenin (una de las condecoraciones más importantes de su país, que era otorgada por el Soviet Supremo), pero su fracaso en la misión de romper el asedio de Leningrado, que terminó en una masacre, y su negativa a ser rescatado del embolsamiento en que había quedado atrapado supusieron el inicio de un giro radical en su vida.

Porque finalmente, tras un rocambolesco intento de huida, cayó en poder del enemigo y fue enviado a un campo de concentración para oficiales en Ucrania. Era el verano de 1942 y durante su encierro trabó relación con varios rusos blancos con los que acordó fundar un movimiento antirevolucionario, para lo cual envió un exhaustivo informe a los alemanes proponiendo cooperar.

Por supuesto, éstos no desaprovecharon la oportunidad y le enviaron a Berlín, ante Goebbels, para desarrollar el diseño de lo que debía ser el Movimiento de Liberación de Rusia. Así se empezó a gestar el ROA, el brazo armado que en conjunción con la Wehrmacht echaría a los bolcheviques del poder e instauraría un sistema democrático.

Por raro que parezca, Vlásov se lo tragó -quizá porque el plan incluía darle un puesto en el futuro gobierno provisional- y empezó a reclutar voluntarios entre los prisioneros de guerra rusos, mientras la Luftwaffe también arrojaba panfletos propagandísticos en las trincheras soviéticas animando a desertar y unirse.

Sin embargo, no llegó a reunirse una cantidad suficiente de efectivos, pues en un alarde de ingenuidad optimista se habían previsto más de millón y medio de hombres y los alistados, unos cientos de miles con mercenarios incluidos, no pudieron constituir el deseado ejército; en realidad, Hitler tampoco estaba dispuesto a concedérselo, así que simplemente fueron repartidos como auxiliares entre diversos cuerpos germanos con la única distinción de llevar un uniforme sin insignias y con un parche identificativo. Algunos llegaron a formar osteinheiten o pequeñas unidades de voluntarios, pero nada más y dedicadas a labores de seguridad en la retaguardia.

Es decir, Vlásov pensó que podría utilizar a los nazis para sus fines pero el resultado fue a la inversa. De hecho, los soldados del ROA fueron retirados de su destino inicial en el frente ruso para ser trasladados a otros sitios (algunos estuvieron en Normandía el Día D) cuando se supo que su jefe se desmarcaba de las brutales acciones de las SS, ayudando a varios judíos a escapar y tratando a los oficiales alemanes como si él fuera su anfitrión y ellos sus invitados, pareciendo totalmente convencido de la verosimilitud de su alianza.

Pero los mandos teutones no tenían demasiada confianza en los soldados del ROA y además éstos tampoco demostraron ser muy fiables, desertando o retirándose del campo de batalla proporcionalmente a los reveses sufridos a medida que pasaba el tiempo.
No obstante, dado que la guerra entraba en su fase final, ya claramente adversa para el III Reich y con necesidad de tropas, Himmler consiguió convencer al Führer para autorizar un ROA como tal. Así, los ciento trece batallones integrados por rusos y diseminados por Europa deberían juntarse para formar una decena de divisiones, aunque en la práctica sólo se pudieron constituir dos, mandadas por los generales Serguéi Bunyachenko y Mijaíl Meándrov, junto con otros cuerpos menores integrados por cosacos y rusos blancos. El conjunto pasó a ser conocido popularmente por los soviéticos como los vlasovtsy, el ejército de Vlásov, a pesar de que apenas llegó a entrar en combate y la única batalla que libraría contra el Ejército Rojo sería la del Óder, ya en abril de 1945, en la que fue vencido.

Para entonces, Vlásov había explicado sus objetivos políticos en un documento conocido como el Manifiesto de Praga, que leyó en esa ciudad el 14 de diciembre de 1944 ante el autonombrado Comité para la Liberación de los Pueblos de Rusia y en el que proponía una reconversión democrática en su país tras derrocar al bolchevismo. El texto incluía al final una diatriba contra las potencias occidentales aliadas de Stalin, única manera que el autor encontró para regatear a Hitler en su intención de que añadiera un párrafo antisemita. Pero la realidad de la marcha de la guerra era patente y ante la inminencia de la derrota, había que elegir ante quién rendirse; en su situación estaba claro que caer en manos soviéticas equivalía a morir, así que inició contactos con los Aliados occidentales.

Fruto de ese cambio de estrategia fue su participación en el levantamiento de Praga contra los nazis, que tuvo lugar en mayo y en la que sus hombres cambiaron de bando uniéndose a los insurrectos, además de pasar información al Ejército Rojo para ayudarle a tomar la ciudad.

A continuación, los vlasovtsy huyeron en dirección al Oeste para entregarse a Patton. Muchos fueron capturados antes por los partisanos soviéticos; otros consiguieron establecer contacto con el Tercer Ejército estadounidense para descubrir, con horror, que se les negaba el asilo y eran entregados a Stalin. Éste había decretado ya la pena de muerte para ellos y no fueron pocos los que acabaron fusilados sumariamente en el mismo sitio donde les apresaron. Apenas un puñado logró refugiarse en Liechstentein y desde allí huir a Argentina.

Vlásov fue extraditado a Moscú y ahorcado el 2 de agosto de 1946 junto con once de sus oficiales. Miles de sus hombres pagaron su veleidad en el Gulag hasta que el 17 de septiembre de 1955, tras la muerte de Stalin, la URSS indultó a los cincuenta y cinco mil que aún vivían. Sin embargo, la imagen de Vlásov siguió y sigue siendo negativa: en 2001 hubo una propuesta para rehabilitarle y fue rechazada por no cumplir con los requisitos exigidos.




























Cosaco en la Wehrmacht.



La Russkaia Osvoboditelnaia Armiia (ROA), al mando del Teniente General Andrei Andreievich Vlassov llegó a contar con una gran fuerza de 750 mil hombres sumándoseles las fuerzas del Rona. Reorganizado el RONA, pasaron a formar parte de la 29 División Waffen-SS y enviados a Württemberg, donde se incorporaron a las fuerzas del ROA del General Vlassov. Mientras que los 50.000 refugiados civiles de Kaminski, fueron enviados a Pomerania para trabajar como obreros y agricultores.

Bronislaw Kaminski es uno de los personajes más siniestros del Tercer Reich, hasta el punto de que las SS lo ejecutaron acusándolo de brutalidad con el enemigo. este detalle debería bastar para hacerse idea de cuales deberían ser los métodos del individuo en cuestión.

Nació en Rusia, concretamente en Vitebsk, el 16 de junio de 1899 y fue sentenciado a muerte y ejecutado el 28 de agosto de 1944 en Litzmannstadt.

De nacionalidad rusa, aunque su padre fuese polaco y su madre alemana, se unió a los nazis con la Brigada de Liberación Nacional Rusa, un grupo ruso que pretendía ayudara los alemanes a derrocar el estalinismo. Esta brigada, siguiendo la costumbre alemana de llamar a las unidades pro el nombre de su líder, acabaría siendo la Brigada Kaminski que posteriormente se integró en las Waffen SS.

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Kaminski había participado ya en la guerra civil rusa en el bando del ejército rojo, pero después se le considero sospechoso de subversión, y en una de las mucha purgas de Stalin fue encarcelado y conducido al tristemente célebre Gulag, donde cumplió trabajos forzados hasta 1941.

Cuando los nazis ocuparon la región en que Kaminski trabajaba como prisionero, un antiguo compañero suyo fue elegido por los alemanes como prefecto para mantener el orden en la zona, y Kaminski se convirtió de inmediato en su ayudante, levantando en pocas semanas una fuerza de varios miles de voluntarios rusos que combatiesen a los partisanos y miembros de la resistencia que hostigaban a los alemanes. Esto es perfectamente comprensible, pues si bien los alemanes eran extranjeros y ocupantes, el trato que los rusos recibían de su propio gobierno no era mucho mejor. A veces ni siquiera mejor.

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De este modo, Kaminski construyó una especie de república autónoma. la autonomía Lokot, donde no existía ocupación alemana y se permitía la empresa privada. Con una fuerza de 20.000 hombres, Kaminski se convirtió en dueño absoluto de los bosques de Bryansk, y en una fuerza de combate verdaderamente temible, pues todos sus hombres, Rusos sin excepción, sabían lo que les sucedería si eran capturados por el Ejército Rojo.

En su 'república de Briansk' llegó a tener jurisdicción sobre varios millones de personas. Su organización militar y su armamento llegó a ser bastante sofisticado, tanto de origen soviético como alemán. En teoría, la 'República' era aliada de los alemanes y las decisiones se tomaban por consenso. Al margen, su brutalidad contra judíos y partisanos era terrible.

En la memoria de una operación se da cuenta de haber aniquilado a unos 4.000 partisanos y recuperado 500 armas. Nótese la desproporción entre los muertos y las armas encontradas. 

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Pese a ciertas reticencias alemanas sobre la autonomía de la región, la eficacia antipartisana del RONA de Kaminski le concedía bastante libertad de acción y 'peso' en las decisiones del alto mando. El 'estado' de Kaminski estaba regido por el Partido Nacional Socialista Ruso, formado por él, abolió la colectivización, abrió escuelas e iglesias, consiguió que los alemanes negociasen las cuotas de entrega de alimentos y sus habitantes pudieron conservar sus medios de transporte. 

Pese a sus barbaridades antipartisanas, los rusos negociaron un cambio de bando de Kaminski. Este se negó, pero algunos de sus hombres sí se pasaron al Ejército Rojo. Kaminski realizó levas para el RONA, cubriendo sus filas con voluntarios y prisioneros de guerra. En sus filas había bielorrusos, ucranianos y algunos polacos. Sus fuerzas poseían medios blindados capturados a los soviéticos: Casi treinta tanques T-34 e IS-2.

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En 1943, Kaminski evacua Bielorrusia y funda una nueva república autónoma, la república de Lepel, y allí su unidad es integrada en las Waffen SS como primera división rusa y el propio Kaminski ascendido a general.

El ejército soviético amenazaba la región de Briansk. El RONA se retiró hasta Polonia acompañado, se dice, de unos 50.000 civiles. Sus fuerzas se implicaron inmediatamente en los combates antipartisanos en Polonia. 

Ya perdida la República de Briansk, lo que para los alemanes era la 'Brigada Kaminski' fue renombrada 'Volksheer-Brigade Kaminski' y transferida a las Waffen SS como Waffen-Sturm-Brigade RONA. El plan era expandirse y formar con ella la 29 División de Granaderos SS-1ª Rusa. 

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Su desempeño fue el que acostumbraban. En la primera mitad de 1944 mataron a cerca de 15.000 partisanos... y recuperaron menos de 1.500 armas. Durante este tiempo colaboraron con la brigada Dirlewanger. La Wehrmacht rehusó emplearlos en primera línea de combate. 

El 1 de agosto de 1944 estalló la rebelión de Varsovia. Por orden directa de Himmler, la brigada Kaminski (ya ascendido Kaminski a Brigadeführer) fue enviada a Varsovia: 1.700 hombre, como decía Solzhenitsyn. cpm T-34, SU-76 y algunos cañones. 

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En su primera acción contra los rebeldes polacos los resultados militares fueron modestos, pero algunos de sus hombres entraron en un hospital donde se atendía a mujeres polacas. Todas fueron violadas, varias decenas asesinadas y el edificio fue saqueado y quemado. Según informes de la Wehrmacht, los hombres de Kaminski estaban casi siempre borrachos, mataban sin cuento y sobre todo saqueaban. El propio Kaminski dirigía el saqueo, según testimonios. 

Ejecuciones de hombres, mujeres y niños, cadáveres quemados y según diversos testimonios, dos pilas de manos cortadas junto al puesto de mando forman parte de la actuación del RONA en Varsovia. 

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Varios generales protestaron al mismo Hitler y a Von dem Bach Zalewski, Obergruppenführer SS y responsable de la operación, y le exigieron la inmediata retirada de las unidades de Kaminski y Dirlewanger. El mismo Von dem Bach, incómodo porque pensando, quizá, en el futuro trataba de conciliar la violencia con la negociación (se concedió el 'status' de prisioneros de guerra a los rebeldes), tomó cartas en el asunto: Kaminski fue convocado a una conferencia de oficiales en Lodz y fusilado por las SS por crímenes de guerra (¡Toma ya!), si bien otros afirman que fue discretamente eliminado por la Gestapo, dándose la versión oficial de que había sido muerto por los partisanos en una emboscada. A los hombres de Kaminski se les mostró el coche de Kaminski tirado en una zanja y con múltiples impactos de bala. 

Otras fuentes afirman que Himmler decidió eliminar al salvaje Kaminski para tener como líder de los rusos colaboracionistas al más presentable Vlasov. También, que entre las víctimas de las atrocidades de la brigada Kaminski en Varsovia hubo mujeres alemanas. 

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En Varsovia la brigada Kaminski perdió 800 de los 1.700 hombres enviados. después, la unidad fue disuelta y sus miembros transferidos al POA de Vlasov. Cuando el lugarteniente de éste, Buryachenko, vio a los hombres que le enviaban increpó a un oficial alemán: "¿Esto es lo que nos mandan? ¡¡Ladrones, asesinos y violadores!! ¡¡Sólo nos dan lo que nadie puede usar!!". 

La Russkaia Osvoboditelnaia Armiia (ROA), al mando del Teniente General Andrei Andreievich Vlassov llegó a contar con una gran fuerza de 750 mil hombres sumándoseles las fuerzas del Rona. Reorganizado el RONA, pasaron a formar parte de la 29 División Waffen-SS y enviados a Württemberg, donde se incorporaron a las fuerzas del ROA del General Vlassov. Mientras que los 50.000 refugiados civiles de Kaminski, fueron enviados a Pomerania para trabajar como obreros y agricultores.

Himmler y Vlassov acordaron formar el Komitet Osvobozhdyeniya Narodov Rossii (KONR) o Comité para la Liberación del Pueblo de Rusia. Himmler le prometió a Vlassov transferirle todas las fuerzas de voluntarios rusos que luchaban en todo el Frente del Este bajo la bandera alemana incluyendo las fuerzas del Rona. En noviembre de 1944 fue organizada la 1ra División en el Centro de Entrenamiento de Münsingen.

En enero de 1945 fue formada la 650 División de Infantería Rusa al mando del General Zveryev, pero nunca entró en servicio por falta de equipo. 

En febrero de 1945 fue creada la 600 División de Infantería Rusa al mando del General Sergei Kuzmich Bunyachenko conformada por las fuerzas de Kaminski y de la 30 División de Infantería Rusa que nunca llegó a ser comisionada. Fueron enviadas al Frente del Oder en marzo de 1945, pese a no estar completamente equipadas debido a las graves carencias de armas y suministros.

En abril de 1945 fue formada la 599 Brigada Rusa estacionada en Viborg, Dinamarca. Fue enviada al frente en el Oder, pero estando mal equipada, sin artillería no soporte aéreo tuvo que retirarse con muchas bajas. Luego de recomponer las filas formó parte de la 1ra División Rusa y enviada a la frontera checoslovaca.

Al final, a esos voluntarios les esperaba lo peor en caso de caer en manos de los rusos. Hicieron esfuerzos desesperados por rendirse a los aliados occidentales, pero prácticamente todas las unidades fueron después regresadas a la URSS ante las exigencias airadas de Stalin. Mientras tanto, los que cayeron en manos del Ejército Rojo o de los partisanos, fueron asesinados después de sufrir indescriptibles vejaciones. 

Sólo hubo dos unidades que se salvaron de caer en manos de los soviéticos, el Cuerpo Ruso de Defensa que sirvió en Serbia formado por bielorrusos y ucranianos exiliados que en 1921 buscaron refugio en Serbia en 1921 y que habían tomado la ciudadanía yugoslava y la otra unidad fue la de los ucranianos de la 1ra División, capturados por los británicos, que fueron enviados a Rimini en Italia, donde argumentaron que eran ciudadanos polacos






Fuentes Bibliográficas:



Russian Culture / El Día D. La batalla de Normandía (Anthony Beevor) Hitler’s Empire: Nazi Rule in Occupied Europe (Mark Mazower) / A Documentary History of Communism in Russia: From Lenin to Gorbachev (Robert V. Daniels) / Wikipedia.
Jurado, Carlos (1983). Foreign Volunteers of the Wehrmacht 1941-45. Osprey Publishing. p. 28. ISBN 0-85045-524-3.Bundesarchiv-Militärarchiv (BA-MA) RH20-2/558 „Entweichen von HiWi“, AOK 2 Ia 3385/43, 14.9.43.(„Bericht über die Meutereien in der Nacht vom 12. zum 13.9.43“, 16.9.43, RH20-2/558 „Bericht über die geplante Meuterei in der Nacht vom 19. zum 20.9.1943“, 23.9.43, RH20-2/558 Komm.d.rückw. Armee-gebiet 580 3666/43, 30.9.43, RH20-2/558 „Zuverlässigkeit der Ostverbänden“, Komm. Der Osttruppen z.b.v. 720 beim Aok 2 1042/43, 7.10.43).RH20-8/979 „Zuverlässigkeit landeseigener Verbände“, AOK 8 Ia 4844/3, 1.10.43 „Alle landeseigenen Verbände sind bei Feindberührung unzuverlässig. Hauptgrunde der Unzuverlässigkeit sind der Einsatz der Verbände im Osten“.Verlegung von Landeseigenen Verbänden“ AOK 2 Ia 989/43, 30.9.43.PS

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